Ваш браузер устарел. Рекомендуем обновить его до последней версии.

Брюссель * Brussel * Bruxelles * Brussels

Название города обозначает буквально «селение на болоте». По легенде Брюссель был основан в VI веке Святым Гориком (или Сен-Жери). Однако первое упоминание о селении Bruocsella встречается лишь в 996 году в грамоте Оттона Великого. С 977 по 979 год Карл Нижнелотарингский построил крепость и часовню на острове на реке Сене, что стало первым шагом в развитии города. В XI веке была сооружена первая городская стена. В 1430 году герцог Бургундский Филипп III Добрый наследует герцогство Брабант и делает Брюссель столицей Бургундии. Происходит расцвет экономики. Скульпторы, ковровщики и ювелиры обосновываются в городе. В 1477 году Брабант переходит под правление Габсбургов. Резиденция переносится в Мехелен, но после 1531 года Брюссель вновь становится столицей Бургундии. После смерти Карла V большая часть современной Бельгии становится частью Южных Нидерландов. Во время правления испанца Фернандо Альварес де Толедо были жестоко преследуемы протестанты. Город начала покидать интеллектуальная элита, что в свою очередь привело к экономическому упадку Брюсселя. В 1794 году территории были захвачены войсками Французской республики. Французское господство было окончено в 1815 году после поражения наполеоновских войск в битве при Ватерлоо, который находится в 15 км к югу от Брюсселя. Англия, Пруссия, Австрия и Россия провозгласили на Лондонской конференции 1830 года независимость нового государства. Брюссель становится столицей королевства, а Леопольд I — первым королём Бельгии с формой правления «конституционная монархия». Благодаря статусу столицы государства и подъёму экономики Бельгии в эпоху индустриализации (XIX век), Брюссель становится всё более привлекательным местом. Население растёт быстрыми темпами, не в последнюю очередь за счёт иммигрантов из Валлонии и Франции. 

2009 год

На сей раз Брюссель – стал первой точкой моего очередного путешествия. Я отправился сюда через Копенгаген. Хоть и было между пересадками всего 50 минут, я особенно не беспокоился. Обычно времени вполне хватает на то, чтобы успеть выгрузиться из самолёта, пройти проверку на наличие посторонних предметов, да ещё и паспортный контроль – это первое пересечение границы Евросоюза. А в этот раз времени хватило ещё и на посещение бутиков и магазинов дьюти фри. Но, как оказалось, его совершенно не хватило сотрудникам авиакомпании «Скандинавские авиалинии», которым принадлежит аэропорт Копенгагена. По прилёте в Брюссель выяснилось, что мой багаж, впрочем, как и багаж всех остальных пассажиров, летевших из Санкт-Петербурга, не доставлен в Брюссель - он остался в Копенгагене. Мне впервые пришлось обращаться в специальную службу, писать заявление на розыск моего чемодана, оставив адрес отеля в Брюсселе. А среди пассажиров был мужчина, которому предстояло отправляться дальше по Европе – что было делать ему? Нас уверили, что багаж прилетит несколькими часами позже, но времени было уже немало (начало шестого) и я решил, что пускай сами доставляют багаж, а я поеду в город. Как замечательно было ехать в Брюссель с одной сумочкой на плече, в которой лежали документы, видеокамера и мобильный телефон. Все припасённые заранее продукты и вода остались в чемодане. Поэтому надо было успеть купить что-нибудь в супермаркете. Он встретился мне сразу на выходе из вокзала. Я выбрал себе кое-что вкусное из ассортимента магазина и встал в небольшую очередь. Меня поразил один покупатель – он видно слишком спешил на поезд, потому что у каждого стоявшего перед ним покупателя просил разрешения пропустить его. Никто не отказал ему. Культура! Правда, купить что-то нормальное в супермаркете, который располагается вблизи железнодорожного вокзала и у квартала офисных высоток, оказалось невозможным. Пришлось довольствоваться пакетом яблок, упаковкой местных бельгийских вафель с разными начинками и большой бутылкой газировки.

Шоколадный бутикШоколадный бутик

Дошагав до отеля (он был мне известен с прошлого моего приезда в Брюссель) я удивил администратора отсутствием багажа. Предупредив его, что чемодан должны доставить в ближайшее время, я несколько успокоил парня. Он сделал пометку в специальной книге. Мне достался номер на самом верхнем этаже – это значит, что у меня появилась площадка над городом – большой балкон, с которого можно было прекрасно рассмотреть город и провести время в прохладе. А надо сказать, что погода в Питере была нежаркой (+18), а в Брюсселе она приближалась к 30 градусам. Переодеться было не во что. Как не оказалось под рукой ни зубной щётки, ни медикаментов (хорошо, что они не понадобились), ни зарядного устройства для телефона и камеры… Вообще ничего! А завтра предстояли съёмки в Голландии – надо было отснять флористический магазин и его хозяина в работе. Это было оговорено заранее, так как в другой день посвятить мне время у него не получалось. Пойти и купить всё необходимое, тоже не было возможности – всё уже было закрыто: на часах 19:00, а время закрытия большинства магазинов в Брюсселе – 18 часов. Обидно, тем более, что торговая улица Рю Нёв с большими универмагами располагалась буквально в квартале от моего отеля. Работали лишь лавочки восточных торговцев, где можно было купить алкоголь, табак и бутерброды. Зубных щёток и пасты у них я не видел. Я отправился на прогулку, посетил знакомые места и к ночи вернулся обратно. Багажа так и нет.

Всё закрытоВсё закрыто

Ночь прошла в определённой панике -  я мысленно старался представить, хватит ли мне денег на приобретение самого необходимого в дороге (в том числе и аксессуаров для съёмки), если багаж не задержался, а оказался утерян. На утро выяснилось, что звонили администратору и обещали привезти багаж с 8 до 9 часов утра. Я ещё успевал в Голландию. Прождав до середины одиннадцатого, я понял, что дальше ждать – это попросту тратить время. И я отправился по своим делам – решил посетить соседний Антверпен. Я позвонил в Благовещенск и попросил передать голландцу, что приехать сегодня не смогу – нет ни штатива, ни микрофона, ни оптики, ни печатных материалов, ни подарка, который я вёз ему в Голландию. Вернувшись обратно в Брюссель к 18 часам, узнал, что багаж доставлен. Я мысленно представлял себе бутылку шампанского и открытку с извинениями от авиакомпании. Но кроме обычных стандартных багажных наклеек на чемодане, ничего не было. Даже извиниться не удосужились! Стало просто обидно – я заплатил деньги за билет, а меня не только лишили моих вещей на целые сутки, но и даже не извинились. Я твёрдо для себя решил – довести дело до выплаты мне компенсации и потерянных денег из-за того, что не удалось отснять видеоматериалы к программе о флористике. Пускай даже через суд! Как оказалось позднее, авиакомпания отказалась возмещать мои потери в добровольном порядке. Я же написал на многочисленных форумах своё мнение о работе этой авиакомпании и зарёкся когда-либо ещё пользоваться её услугами. Да ещё и всех своих знакомых предупредил, насколько непорядочна авиакомпания «SAS»!

БрюссельБрюссель

В своё первое посещение Бельгии я не обращал внимание на то, на каком языке говорят в этой стране. Теперь обратил! Это не только французский, но и фламандский, а иногда ещё и голландский. Языки имеют равное хождение и поэтому большинство указателей и вывесок (особенно в официальных учреждениях) дают сразу два названия. Например, Северный вокзал: Bruxelles Nord/Brussel Noord. Можно сказать и Gare du Nord (Гар дю Нор).

Европейские полиглотыЕвропейские полиглоты

Следующий день я решил провести в путешествиях в Гент и Брюгге – два очаровательных бельгийских городка, где сохранился настоящий дух Средневековья. В Генте выяснилось, что времени на посещение Брюгге уже не хватает – пришлось перенести экскурсию на следующий день. Зато я успел погулять по Брюсселю. Посетил центральную торговую улицу, расположенную всего в квартале от моего отеля, познакомился с тем, чем питаются в Бельгии, увидел то, что покупают в местных молах и универмагах. В Брюсселе на каждом углу продаются мягкие вафли – их выпекают тут же при вас и намазывают той начинкой, какую выбрали вы – сливками, джемом или конфитюром, мёдом или шоколадной пастой. Попробовал. Понравилось! Правда очень сладко, так что потом хочется колбаски. Кстати, колбаски в Брюсселе вкусные. А ещё там продаётся очень вкусный бекон. И, конечно же, бельгийское пиво. Тут предпочитают покупать пиво живое, упакованное в большие бутылки (0,75 или 1 литр), в какие у нас наливают шампанское. И укупоривают их такими же пробками, что и шампанское. Пиво действительно очень вкусное. Оно нефильтрованное, белое или чёрное. Вкусно и то, и другое. И стоит около двух евро. Покупать пастеризованное пиво известных европейских марок или немецкое баночное пиво не стал.

Бельгийский специалитетБельгийский специалитет

В третий день пребывания в Брюсселе я решил, что попробую всё-таки съездить в Голландию. С утра я отправился в Брюгге, оттуда к 15 часам в Антверпен, и уж оттуда в Голландию. Если бы я знал, каким будет это путешествие и чем оно закончится – просто не поехал бы. Помимо того, что стояла дикая жара, мне пришлось ехать до голландского городка Эйндховена на четырёх поездах. Из Антверпена я отправился на поезде «InterCity», затем была пересадка в голландском городке в поезд класса пониже – несколько вагонов с мягкими местами и слабой вентиляцией. Следующий мой поезд был ещё хуже – долго «тащился» да и неуютно там было. На последнем этапе оказалось, что дальше нас повезёт вагон - почти «пассажирская дрезина», в которой вместо вентиляции и кондиционеров были лишь открыты окна. «Что же это за город такой?» - думал я. Оказалось, городок отнюдь не мал. В центре несколько небоскрёбов, вокруг застройка средней этажности, а чуть в стороне от центра – спальный район с одно и двухэтажными домиками. Поскольку встретить меня не обещали, то я заранее закачал в iPod карту с маршрутом. Но на месте оказалось, что я так и не смог отыскать указанные там улицы. Вроде всё сходится, но что-то не так. Да и указатели улиц в Голландии установлены не на домах, а посреди перекрестков, и кое-где не понятно, куда они показывают. Было уже начало седьмого вечера. Тогда я решил искать такси и ехать в цветочный магазин. Но! Я так и не встретил ни одного такси. Такси оно какое? Либо с шашечками, либо с нашлёпкой на крыше, либо просто с надписью. Но я так и не увидел ни одной подобной автомашины. Ни вблизи торговых центров, ни на крупных остановках транспорта, ни у отелей. Тогда я решил, что пришла пора возвращаться. Не судьба! Заглянул на обратном пути в супермаркет и купил банку сока в дорогу – жара не спадала. В поезде оказалось, что купил я банку сиропа. Настроение было просто превосходным!!! Мне опять предстояло провести несколько часов в поездах, прокатиться по Голландии и проехать Бельгию чуть ли не из конца в конец. Первый поезд попался высокого класса – он шёл в Амстердам, и публика была в нём соответствующая – бродячие туристы со спальными мешками, рюкзаками и привязанными к ним кедами. Они всё интересовались – это ещё не Роттердам? Я отвечал, что нет. Потом были поезда похуже. Прошёл сильный ливень, и вокруг стало прохладнее. Затем началась гроза, и поезд остановился на путях, отключившись от контактного провода. Когда я ждал на станции пересадки свой очередной поезд, наконец стало прохладно и замечательно – 3 дня мучений закончилось. Потратив сотню евро, я совершил путешествие в Голландию. А ведь строил планы, что прокачусь в Амстердам, погуляю по нему и вернусь обратно.

Вечерний БрюссельВечерний Брюссель

Каждый раз, ближе к вечеру у меня оставалось немного времени, чтобы прогуляться по Брюсселю. Мне удалось увидеть практически все самые интересные места этого города, увидеть все «культовые» его достопримечательности. На Ратушной площади (Гран Пляс) я даже умудрился попасть на лазерное шоу, в ходе которого Ратуша окрашивалась в самые разнообразные наряды.

РатушаРатуша

Фонтан Маннекен Пис (тот самый Писающий мальчик) увидел лишь мельком - отметился рядом, так сказать. Королевский Дворец, многочисленные парки и сады, соборы и площади я тоже успел увидеть буквально одним глазком. Если бы не туристы, то город казался бы достаточно тихим и спокойным. Именно туристы наполняют улицы Брюсселя с раннего утра и до поздней ночи.

Туристы на улицах БрюсселяТуристы на улицах Брюсселя

К слову: когда я отправился с площади Гран Пляс к Писающему Мальчику, то проходил мимо горельефа лорду Эверарду т-Серкласу. Он украшает соседний с Ратушей дом Звезды. Это изображение лежащего под покрывалом лорда Эверарда т-Серкласа, который жил в конце XIV века. Местные жители придумали для себя новую традицию: проходя мимо, надо провести рукой по бронзовому изображению умирающего лорда (которое они назвали «спящим рыцарем»). Если удалось коснуться руки рыцаря – то все желания сбудутся. Идею подхватили и гости Брюсселя – поэтому здесь всегда многолюдно.

Горельеф лорду Эверарду т-СеркласуГорельеф лорду Эверарду т-Серкласу

Утром следующего дня (за несколько часов до своего переезда в немецкий Франкфурт-на-Майне), я решил приобрести билет. Оказалось, что он обойдётся мне в более чем сотню евро – в 2 раза дороже, чем аналогичный переезд из Брюсселя в Кёльн два года назад. А европейцы говорят о «нулевой инфляции»…

Мне понравилось в Брюсселе обилие памятников, которые тут и там разбросаны по городу. И я не говорю о тех «монументальных» сооружениях, в честь королей и военачальников. Это само собой. Я имею в виду «городскую скульптуру». «Кошка на велосипеде» (цветная скульптура нравится многим брюссельцам, которые и сами часто передвигаются на велосипеде); «L'Agent 15 - Шутка над полицейским» (из канализационного люка высовывается какой-то нахал, хватает за ногу полицейского и тот падает); «Мадам Шляпа (Шапо)» (старушка пересчитывает мелочь, находясь в районе, который известен активностью карманников). Такие скульптуры появляются вдруг, когда ты повернул из-за угла или более пристально всмотрелся в окружающий пейзаж. Они очень повышают настроение…

L'Agent 15 - Шутка над полицейскимL'Agent 15 - Шутка над полицейским

Оставшееся время я решил провести в «исследовании» новых для себя районов Брюсселя. Прогулялся в сторону Северного вокзала и ещё раз полюбовался красивыми офисными высотками, побывал на берегу канала (на набережной Шарбонаж), издалека увидел базилику Сакре-Кёр. Она хоть и оказалась прямо передо мной, но на поход к ней времени не оставалось.

Набережная ШарбонажНабережная Шарбонаж

Потом вернулся обратно к своему отелю. Оказалось, буквально в паре кварталов от него расположены красивейшие сооружения – соборы, площади и старинные кварталы. Почему я раньше обходил эти кварталы стороной? Вот что значит пропаганда наиболее известных памятников и строений города в путеводителях! Хотя то, что мне удавалось увидеть с балкона в отеле, всё время манило меня туда. А я всё откладывал – ладно, завтра схожу. Но так и не получилось, как следует погулять по этому району. И всё же – утром последнего в Брюсселе дня я кое-что наверстал. Камера оказалась при мне, и я успел сделать ещё немало красивых фотографий…

Район Сент-КартинРайон Сент-Картин

На площади Бегинаж я встретил церковь, которая напомнила мне своим роскошным барокко больше Италию, чем Бельгию. Это церковь Иоанна Крестителя (и относилась к монастырю, который просуществовал с 1250 года и был ликвидирован после Французской революции).

Церковь Иоанна Крестителя на площади БегинажЦерковь Иоанна Крестителя на площади Бегинаж

А рядом располагается площадь Святой Екатерины (Сент-Катрин) – очень симпатичное место, которое по периметру застроено старинными симпатичными и очень живописными домами. С одного края площади располагается фонтан, а рядом – церковь Святой Екатерины. Чаша фонтана создаёт ощущение, что церковь стоит на берегу реки и отражается в воде. Фигуры, которые исторгают воду напомнили мне каких-то горгулий, которые обычно прячутся на стенах соборов. Наверное, здесь особенно красиво вечером, когда включается подсветка.

Церковь Святой КатериныЦерковь Святой Катерины

Церковь не такая старая, как может показаться – середина XIX века. Её построили на этом месте, когда решили засыпать один из каналов. Здесь смешался романский стиль, готика, ренессанс. Один из самых привлекательных элементов церкви – окно-роза. Как-то тут всё величественно и торжественно. Сохранились старинные названия: Дровяная набережная и Кирпичная набережная (как напоминание о некогда существовавшем здесь канале).

Площадь Сент-КатринПлощадь Сент-Катрин

Рядом, как отдельно стоящее строение, располагается колокольня церкви - La Tour Sainte-Catherine. Вся территория вокруг заставлена скамейками, горшками с цветами, корзины цветов на фонарях, всюду огороженные деревца и прочие «зеленые элементы». Среди местных жителей даже есть мнение, что жилые дома в этом районе – одни из последних в центре Брюсселя.

La Tour Sainte-CatherineLa Tour Sainte-Catherine

Только изнутри этого квартала можно увидеть Чёрную башню. Её построили в XII веке, а в 1695 году средневековыми бомбами были разрушены городские укрепления, которые располагались рядом, а башня уцелела. Почему её называют «чёрной» (явно не из-за внешнего вида)? А теперь её буквально укутали современными зданиями.

Чёрная башняЧёрная башня

Одной из последних достопримечательностей, которые я увидел в Брюсселе, стала Фондовая биржа – красивое здание конца XIX века, очень густо украшенное статуями и фигурами. Мне показалось, что в нём логичнее было бы разместить какой-нибудь театр.

Фондовая биржаФондовая биржа

2006 год

Пути на поезде от Амстердама до Брюсселя всего на два с небольшим часа. Столица Бельгии и Евросоюза разительно отличается от Амстердама. Архитектура близка по стилю к французской,  сам город располагается на небольших холмах (наконец какая-то территория выше уровня моря после Амстердама). Бельгия очень сильно напоминает Францию. И не мудрено - обе страны располагаются по соседству не одно столетие. Периодически, герцогства и графства переходили от одной страны к другой и обратно. Люди переезжали из страны в страну, приносили с собой свои культурные ценности и пристрастия. Бельгийцам совершенно не нравится сравнение с французами, а французы про бельгийцев придумали формулировочку: бельгийцы не так умны, как французы и не так хитры, как датчане.

БрюссельБрюссель

Бельгия – наверное, самая маленькая страна Европы (если не брать в расчёт карликовые государства – Люксембург, Лихтенштейн, Монако и другие), но это очень важный транспортный центр Европы. Может быть, поэтому в городе сразу три крупных железнодорожных вокзала – Северный, Центральный и Южный. Поезд из Голландии, впрочем, как и другие поезда проходит все три станции. Сначала он прибывает на Gare du Nord – вокзал Северный. Слева видны домики, в окнах которых выставлен живой товар – проститутки. Это улица Аершо, местный квартал красных фонарей. Можно всё как следует рассмотреть, так как поезд тормозит у перрона. Всё! Стоп! Мне дальше и не надо. Осталось лишь найти бульвар, где расположен мой отель.

Северный ж/д вокзалСеверный ж/д вокзал

Оказалось, что выговорить его не так-то уж просто: Эмиль-ЖакмАн, произнеся это совсем иначе, проходившая мимо женщина указала мне его направление. А заплутать там было и не мудрено. Выйдя из вокзала, ты оказываешься окружён высоченными небоскрёбами из стекла и бетона – это международный центр, где трудится огромное количество разных комиссий, протоколов, организаций и штаб-квартир многих всемирно известных компаний. Брюссель взял на себя очень привлекательную миссию – в городе только тем и занимаются, что проводят всевозможные саммиты и встречи, консультации и обсуждения. Часть населения обслуживает европейских чиновников и комиссаров, а другая часть обслуживает тех, кто обслуживает чиновников и комиссаров. Вот так и живут. Причём, живут неплохо. И дают работу жителям многочисленных пригородов и окрестных городков. И ничего при этом не производят.

Бульвар Руа Альбер IIБульвар Руа Альбер II

Отель оказался в самом центре деловой жизни города – на границе между историческим центром и современными кварталами. До любого места в городе практически рукой подать. Один минус – жить пришлось на улице, которая с двух сторон очень плотно застроена домами. И если вдруг по бульвару проезжала спецмашина (скорая помощь, полиция или пожарная служба), то звук сирены раздавался так громко и длился так долго, что я боялся за свои барабанные перепонки. Потом привык. В остальное время здесь тихо.

Бульвар Эмиль-ЖакманБульвар Эмиль-Жакман

Первая же прогулка по городу привела меня к самым интересным памятникам Брюсселя – Ратушной площади, Кафедральному собору Нотр-Дам де Брюссель, Королевскому дворцу. Сделав пару шагов и оказавшись на улице Рю Нёв я сразу же обратил внимание на несколько мрачное сооружение – это церковь Нотр-Дам дю Финистер. На этом месте церкви менялись трижды. Нынешнюю соорудили в самом начале XVIII века. Обидно, что она была закрыта и мне не удалось увидеть её внутреннее убранство (путеводители пишут про роскошную лепнину и статую Богоматери, привезённую сюда из Испании – она и дала имя церкви).

Церковь Нотр-Дам дю ФинистерЦерковь Нотр-Дам дю Финистер

Пройдя мимо главной пешеходной и торговой улицы Брюсселя Рю Нёв я оказался на немного странной (как мне показалось), но очень интересной и тихой площади Мучеников. С 1775 года здесь было несколько площадей (под разными именами и по разным поводам). В 1830 году здесь были захоронены погибшие участники бельгийской революции. По периметру вся площадь застроена разными строениями – во виду здесь располагаются какие-то общественные учреждения. В центре памятник (фигура свободы и льва – символа Бельгии), есть тут и ещё два памятника, посвящённых известным людям Бельгии. На нижнем уровне (с арками), наверное и располагаются сами захоронения.

Площадь МучениковПлощадь Мучеников

Я совсем немного прошёлся по красивым, достаточно широким с современными строениями улицам, и оказался у Кафедрального собора – в Брюсселе собор посвящён святому архангелу Михаилу и святой Гудуле. Брабантский герцог Генрих I задумал строительство храма в 1226 году. Достроили собор ближе к XVI веку, уже при Карле V. А разместился он на очень значимом месте – на пересечении дорог из Монса в Антверпен и из Фландрии в Кёльн. В соборе сочетаются романский, готический и ренессансный стили. Две симметричные башни, выполненные в готическом стиле и поднимающиеся на высоту 69 метров и напомнили мне Парижский Нотр-Дам. Большой портал, украшенный статуями святых, открывается в центре. Внутри каждой башни имеются длинные лестницы, выходящие на красивую террасу на высоте 64 метра.

Кафедральный соборКафедральный собор

Мне собор понравился своим размахом – обычно в Бельгии и Франции экономят на пространстве, а тут – размахнулись. Своими очертаниями собор чем-то напоминает Собор Парижской Богоматери, но он имеет и достаточно много отличий – начиная от размеров и заканчивая внутренним убранством и расположением. Мне запомнились внутри витражи и резной главный алтарь из дуба и медные фигуры. В название добавлена, помимо Михаила, ещё и Святая Гудула - её мощи хранятся здесь же. Собор построен на холме и от него вниз спускаются многочисленные газоны, ряды деревьев и дорожки со скамейками.

В Кафедральном собореВ Кафедральном соборе

Направляюсь на Гран Пляс. Мне очень нравится местное сочетание старинных угловатых домиков и современных роскошных строений. Никаких ровных улиц. Ничего вокруг не видно из-за плотной застройки – рассмотреть какие-то башни, колокольни или ещё что-то невозможно. Хорошо, что знаю примерное направление движения. Вокруг очень много дорогих отелей в помпезных зданиях. По дороге совершенно неожиданно попадаю в королевские галереи Святого Юбера. Это огромный торговый пассаж, чем-то напоминает подобные галереи (Витторио Эммануэле) в крупных городах Италии. Правда, местные галереи (их 3 штуки - Короля, Королевы и Принцев) объединены в один Пассаж, накрыты стеклянным куполом и в 1847 году пригласили первых покупателей. Здесь продают много всего, но мне наиболее интересными показались магазины, торгующие шоколадом и кружевами. Внутри возникает ощущение королевского зала: люстры, мебель, блеск золота...

Королевские галереи Святого ЮбераКоролевские галереи Святого Юбера

Площадь Гран Пляс окружена со всех сторон кварталами с «мелкой застройкой» - небольшие домики, в которых теперь располагаются магазинчики сувениров и чаще всего заведения питания, а также небольшие отели. Многие предпочитают покупать сувениры именно здесь. Оказалось, что я забрёл в "Чрево Брюсселя" (квартал Ило-Сакре). Тут можно попробовать не только местную, но и многие национальные кухни (благо, недостатка в мигрантах со всех стран мира здесь хватает). Зазывалы приглашают туристов отобедать или отужинать у них на многих языках мира. Настоятельно рекомендую заранее узнать ценник на заказываемые блюда... По улице Коллин я выхожу на Гран Пляс.

Квартал "Чрево Брюсселя"Квартал "Чрево Брюсселя"

Гран Пляс или Ратушная площадь (которая начала формироваться ещё в XII веке) – это что-то бесподобное. Подобные площади не редкость в Германии или Скандинавии и некоторых других странах – небольшое пространство, окружённое красивыми строениями, среди которых внимание привлекает прежде всего Ратуша (XV век, брабантская готика). По Ратуше можно прогуляться и полюбоваться внутренним убранством кабинетов, среди которых наиболее красивы позолоченные зеркала и старинные гобелены.

РатушаРатуша

Площадь просто поражает своими размерами и красотой. Когда-то здесь происходило все самое интересное: вершилось правосудие, отмечались праздники, работали торговые ряды, велось кое-какое производство (к примеру, ткали сукно), а также проводились рыцарские турниры. Возраст домов, которые окружают площадь, насчитывает не одну сотню лет – упоминаются и XVI и XVII века (в Бельгии, как и в Голландии, любят писать на домах надписи; например, ANNO 1574 – значит, рождено (или построено) в 1574 году). Дома не просто красивые, а украшены фресками, скульптурами и кое-где даже расписаны золотом. Оно и понятно – кто из богатых жителей города не мечтал построить свой дом напротив городской Ратуши и иметь из своего окна превосходный вид. И при этом видеть всё самое интересное – развлечений-то в Средние века было немного. Сейчас большинство этих домов (по крайней мере – нижние этажи) отданы под рестораны и кафе. Во многих из них располагаются музеи. Как и в стародавние времена, некоторые из зданий являются представительствами цехов и гильдий – пивоваров, суконщиков, купцов и так далее. Интересны и названия некоторых домов: дом Пекарей, дом Тачка, дом Короля, дом Мешок, дом Голубь, дом Лебедь, дом Золотое дерево.

Дома цехов и гильдийДома цехов и гильдий

Напротив Ратуши располагается не менее красивое строение - я и не сразу понял, где тут Ратуша, а где Дом Короля (который здесь называют Maison du Roi). Как и Ратуша, Дом Короля родом из XIII века и тоже создан в готическом стиле. Не понятно, жил ли здесь король? Но то, что здесь в разные годы были склады пекарни, тюрьма, налоговая служба, жилое помещения – это известно точно. Облик здания меняли несколько раз и лишь к концу XIX века его воссоздали по чертежам 1515 года. Теперь тут музей, в котором можно увидеть коллекцию бельгийского искусства.

Дом Короля - Maison du RoiДом Короля - Maison du Roi

В тёплое время года центр площади, покрытый булыжниками, нередко становится местом отдыха для туристов или просто гуляющих, но уставших брюссельцев. Их можно увидеть сидящими и лежащими, как поодиночке, так и целыми группами. Заметить «пикник» буквально посреди этой площади - тоже обычное дело. А ещё тут любят устраиваться и работать многочисленные художники, фотографы, другие творческие личности. Именно на этой площади в течение трёх дней августа проводится праздник цветов. Тогда вся площадь покрывается цветами и становится похожа на живой «ковёр»! Размеры «ковра» 110 на 68 метров. Для его создания используют бегонию. Этот праздник привлекает десятки тысяч туристов со всего мира. Пока так и не понял: одни путеводители говорят, что этот «ковёр» делают ежегодно, а другие утверждают, что это происходит только по чётным годам. А зимой здесь заливают каток – это уже ежегодно.

Гран ПлясГран Пляс

Невдалеке от площади расположен самый знаменитый символ Брюсселя, а может быть и всей Бельгии – Manneken Pis (Писающий Мальчик). На углу одного из зданий в небольшой нише в 1619 году был установлен этот памятник. «Мальчику» почти 400 лет! Хотя, как говорят разные источники, бронзовая статуя известна с XIV или XV века и может быть посвящена разным событиям. Размером он всего 61 см. И как такому невеличке удаётся собирать огромные толпы туристов? Его фотографируют, с ним пытаются сфотографироваться, его копии покупают. А теперь ещё появилась традиция надевать на мальчика разные одежды. График его одевания можно увидеть на решётке у памятника. Невдалеке есть несколько домов, фасады которых украшены яркими, непринуждёнными и слегка карикатурными изображения разных сценок.

Manneken PisManneken Pis

Все окрестные магазины предложат вам фигурку писающего мальчика из металла, пластика или гипса. Размеры разные – выбирайте. В качестве сувениров из Брюсселя можно привезти и знаменитые фламандские кружева, вкуснейший бельгийский шоколад или традиционные бельгийские гобелены. Всё это обойдётся вам недёшево. Наверное, за исключением шоколада. Но его далеко не увезёшь – особенно летом! Кстати, говорят, что где-то невдалеке расположена ещё и скульптура «писающая девочка»! Не видел, может быть это шутка... Оказалось, не шутка. И не просто скульптура, а целый фонтан! Теперь ещё говорят, что есть и «писающая собачка». Ту пока не видел.

Manneken Pis в сувенирной лавкеManneken Pis в сувенирной лавке

Большую часть следующего дня я решил провести в соседней стране – Люксембурге. Вечером, после возвращения из Люксембурга, немного отдохнув, я отправился на прогулку. Решил увидеть Дворец Правосудия, а со смотровой площадки у дворца открывается потрясающий вид на город. Поехал на метро: я довольно быстро освоил принцип подземного передвижения по Брюсселю. Станция у моего отеля называется «Roger», нужная мне станция «Louise». Всего 6 станций без каких-либо пересадок. Сам Дворец Правосудия не произвёл приятного ощущения: мрачное серое строение, огромных несуразных размеров (говорят, самое большое строение XIX века в Европе). Зато отсюда всё превосходно видно.

Дворец Правосудия (фото взято из сети Интернет)Дворец Правосудия (фото взято из сети Интернет)

Брюссель оказался гораздо больше, чем я предполагал. Именно с этой площадки я и заметил то строение, которое обязательно надо было посетить (читал про него в путеводителях) - «Атомиум». Но увидеть его, мне было суждено лишь назавтра, да и то в спешке – пора было уезжать в Германию. Нельзя не обратить внимание и на ещё одну доминанту города. Это базилика Сакре-Кёр (Святого сердца). Чем-то напоминает мечеть (куполом и башнями перед базиликой). Но это просто такое видение. Строительство заняло почти 65 лет (с 1905 по 1970 годы). Ориентиром могут служить ярко-зелёные купол, крыша и маковки башен.

Базилика Сакре-КёрБазилика Сакре-Кёр

Решил, что времени хватит, чтобы посмотреть на Королевский дворец, который располагается недалеко… Решил идти туда пешком – никуда не сворачивая по улице Режанс. По пути было много чего интересного, запомнилась скульптура инопланетянина. Необычно! Шикарная улица, но с сумерками практически безлюдная, только лишь автотранспорт и редкие посетители кафе и ресторанов. Не могу сказать, что Королевский дворец вызвал у меня сколько-нибудь яркие эмоции. Красивое здание не слишком старинной постройки - XVIII век, строительство началось по приказу Вильгельма I. Прежнее здание построили в XI веке и оно больше напоминало крепость, скорее даже замок, который называли Кауденберг. Для работы и жизни его использовали герцоги Брабантские, в 1731 году он сгорел. Тогда и задумались о строительство нового дворца. А фасад, который мы можем видеть сейчас, появился и вовсе в 1904 году.

Королевский дворецКоролевский дворец

Главная эмоция, пожалуй, была в отсутствии излишней роскоши и «определённой близости к народу». Европейская демократия, оказывается, имеет давнюю историю… Хотя данный дворец считается куда богаче и красивее, чем предыдущие. Видел это здание и в вечернем свете, и утром, когда снимал рядом свои появления в кадре. Охрана зорко следит за безопасностью этой достопримечательности, но абсолютно не мешает снимать. Здание используют только для официальных приёмов и по особо торжественным случаям. В определённые часы доступ во Дворец разрешён всем желающим и совершенно бесплатно. За посещение музея Бельвю придётся заплатить.

Королевский дворецКоролевский дворец

Напротив располагается Королевский Парк. Всё очень аккуратно ухожено, дорожки посыпаны специальным мелким гравием (как и в других подобных парках мира). Много красивых старинных деревьев. Поскольку я был там вечером, то особенно запомнились подсвеченные фонтаны, которые выглядели как светящиеся шары. До самого позднего времени здесь гуляют местные жители и туристы. Когда я пришёл сюда вновь утром, чтобы записать несколько видео фрагментов, то увидел очень много людей, занимающихся спортом. Снимать на фоне Королевского дворца утром было утомительно по причине шума. Между Дворцом и Парком пролегает довольно оживлённая магистраль (Place des Palais), которая выложена брусчаткой. Поэтому даже один автомобиль способен создать очень большой шум. А если едет сразу с десяток, или сотню! Как тут жил король? Может, когда машин стало больше, он из-за этого отсюда и сбежал?

Площадь Пале (Place des Palais) и Королевский паркПлощадь Пале (Place des Palais) и Королевский парк

После Королевского дворца я решил, раз уж я недалеко от здания Европейской Комиссии, то решил дойти и до него – идти нужно по улице Луа, тут недалеко. Здесь район смешанной архитектуры, и как мне показалось, Комиссия совершенно не вписывается в архитектуру Брюсселя – оно из стекла и бетона, в виде четырёхугольной звезды неправильной формы. Получается, что в его стенах как раз и располагаются те самые европейские чиновники-бездельники, которые «активно работают, вырабатывают правила и постановления, источают мало кому нужные документы». Когда говорят, что в Брюсселе решили то-то и то-то - это делают именно здесь! Если бы у меня хватило сил, то я бы прошёл немного вперед (до конца улицы Луа) и оказался бы у входа в огромный парк. Его называют Парк 50-летия (независимости Бельгии). Огромная территория привлекает всевозможными видами отдыха, а в конце парка видна Триумфальная арка, окружённая красивыми полукруглыми зданиями (в них работают музеи).  Но сил не хватило…

Здание Европейской КомиссииЗдание Европейской Комиссии

Накануне, прогуливаясь по вечернему Брюсселю, я зашёл на Северный железнодорожный вокзал для того, чтобы купить билет в Германию на завтра. Кассы оказались уже закрытыми. Но жизнь на вокзале от этого не остановилась. Мне запомнилась группа молодёжи, которая невдалеке от входа расположилась в одном из залов ожидания и установила небольшой музыкальный центр. В ритме брейк данс они показывали друг другу разные «фирменные» танцевальные штучки. Либо просто развлекались, либо готовились к какому-нибудь соревнованию. Меня поразило то, что никто даже и не собирался им мешать – молодёжь сама организовала свой досуг! Пассажиров к тому времени на вокзале уже практически не было. Еврочиновники уже спали.

Квартал еврочиновниковКвартал еврочиновников

Возвращаясь вечером на метро домой, я немного заплутал и вышел не на своей остановке, а чуть раньше. Домой предстояло пройти по незнакомому мне району, но я видел небоскрёбы, рядом с которыми был мой отель, так что направление я знал. Напротив меня в вагоне сидел очень оригинальный субъект. Негр с дредами, в настоящей ямайской шапке-растаманке! Первое моё впечатление – сейчас достанет нож или пистолет и пойдёт по вагону людей резать (в американских фильмы о жизни подобных субъектов они именно так и поступают). Я думал, что он и двух слов связать не сможет, но я ошибался. У него что-то спросили и он на чистейшем французском языке, с правильным картавящим акцентом, стал что-то отвечать. Затем он вышел на остановке вместе со мной, и мы даже какое-то время прошли в одном направлении, но по разным сторонам дороги. Прохожие на улицах почти не встречались, но и гадостей от него я уже не ждал.

Витрина в торговом центреВитрина в торговом центре

Утро. Времени до поезда в Германию остаётся совсем немного, но этого хватит для поездки в «Атомиум». Что же это такое? «Атомиум» – это в 160 миллиардов раз увеличенная модель молекулы железа. Внутри её «атомов» размещены музеи и смотровая площадка, а в «связи между атомами» помещены эскалаторы – по ним туристы передвигаются между «залами». Оригинальное строение 1958 года создания! Около часа я провёл в этом сооружении. Там выставлены какие-то экспозиции, больше касающиеся истории сооружения самого Атомиума. Но я вовсе не пожалел о потраченном времени - когда ещё удастся побывать внутри молекулы железа...

АтомиумАтомиум

Два дня для Брюсселя – крайне мало! Надо будет сюда обязательно вернуться…

Европа     Бельгия