Ваш браузер устарел. Рекомендуем обновить его до последней версии.

Мальта * Malta

Следы первых поселений на Мальте датируются V тысячелетием до н.э. Знаменитые мегалиты Мальты (сооружения из камней огромной массы) относят к IV-III тысячелетиям до н.э. Предположительно, это древние святилища для отправления языческих обрядов. На острове Гозо был построен храм Джгантия, считающийся древнейшим рукотворным сооружением на планете. По данным археологов, в те времена торговля и войны с внешним миром жителями острова не велись. Около II тысячелетия до н.э. следы жизнедеятельности населения Мальтийских островов (в самый расцвет его культуры) обрываются. Эпидемия, завоевание, стихийное бедствие – рассматриваются все версии. Финикийцы пришли на Мальту в I тысячелетии до н.э. – они и считаются предками нынешних коренных мальтийцев. Предположительно от финикийского «малет» (убежище, гавань) и пошло название «Мальта», есть и другие версии происхождения названия государства. Финикийцы отыскали и оборудовали несколько удобных бухт, стали развивать мореплавание, основали Мдину (прежняя столица). Карфаген предъявил свои права на мальтийские острова в VIII - VII веках до н.э. В ходе Пунических войн в 218 году до н.э. Мальта стала принадлежать Риму (они назвали большой остров Мелит, а малый – Гаулос). Римляне принесли на остров свою архитектуру, ирригацию, судостроение. Широко известна легенда о том, что в 60-е годы у берегов Мальты потерпел крушение корабль, на котором в Рим везли апостола Павла для суда за проповедь христианства. Считается, что именно с того времени на Мальте христианство стало основной религией среди населения. Римская империя пала в V веке – в это время Мальта была захвачена сначала племенем вандалов, затем племенем готов. В VI веке для Мальты начинается Византийский период, который продлился до IX века. В 870 году Мальта оказалась покорена сарацинами. Ислам был объявлен главной религией острова. В мальтийском языке появились арабские слова. Остров Мелит стали называть Мальтой, Гаулос стал островом Гозо. Арабы принесли с собой новую технологию орошения земель и на острове появилась возможность выращивать новые культуры: абрикосы, арбузы, дыни. К этому времени относится и традиция строить плоские крыши. В XI веке король Сицилии Роджер Норманский захватил Мальту, победив арабов. Цвета флага (белый и красный) были подарены Мальте Роджером именно в то время. Часть проживавших здесь мусульман приняли христианство. Властью Сицилианского короля дело не ограничилось – до начала XVI века Мальта ощутила на себе владычество германцев, французов, арагонцев, кастильцев, и снова немцев. С 1530 года начинается «рыцарский период» в истории Мальты - рыцари Ордена госпитальеров Святого Иоанна Иерусалимского (иоанниты) переселились сюда с острова Родос. Император Священной Римской империи Карл V продал им Мальту за символическую цену: семь зерен злаков и одного сокола, которых рыцари должны были ежегодно отсылать королю Сицилии – союзнику императора. Постепенно местная власть (правительство Мальты называлось Университета) и Великий магистр объединили свои усилия по управлению островом. Рыцари решили обосноваться в городке Биргу (напротив нынешней Валлетты), у входа в гавань отстроили форт Сент-Анджело, где разместилась резиденция Великого магистра. Рыцари смогли (благодаря своим построенным укреплениям и строительству боевых галер) успешно отражать нападения турков. Середина XVI века – время, когда Мальта оказалась на границе интересов христиан и мусульман. В мае 1565 года Сулейман Великолепный, а позднее алжирский адмирал пиратов Тургутраис вошли в гавани вблизи Валлетты. Обороной острова руководил Великий магистр Жан Паризо де ла Валлетта. Во время одного из наступлений рыцарей удалось сжечь почти весь лагерь противника. Помог и десант испанцев, высланный на помощь мальтийцам. Хитростью и силой оружия удалось посеять панику среди турков и они были вынуждены покинуть Мальту. Этот период вошел в историю Мальты как Великая Осада. Биргу переименовали в Витториозу (Победительницу). Поскольку риск нападения турков все еще сохранялся, было решено построить более мощную крепость. Весной 1566 года Великий магистр Жан де ла Валлетта заложил первый камень новой столицы, которая впоследствии получила его имя - Ла Валлетта. После Великой осады, Мальта превратилась в мощную морскую державу, здесь находилась лучшая на то время военно-морская академия, где учились представители королевских семей Европы. Рыцарский флот одерживал одну победу за другой, его называли «морским щитом Европы». На Мальте всемерно поощрялось развитие искусства и науки. Возводились прекрасные дворцы. В начале XVII века на Мальте работал знаменитый художник Микеланджело де Караваджо. Библиотека Мальты насчитывала около миллиона книг. Однако, рыцари все более стали придавать значение не боевым искусствам, благородству и рыцарским клятвам, а богатству и роскоши, нарушали обет целомудрия. На море рыцарские корабли все чаще совершали пиратские набеги на беззащитные торговые суда мусульман. К концу XVII века Орден деградировал как организованная военная сила. В 1798 году к острову подошла эскадра Наполеона и остров был сдан почти без боя. Закончились 268 лет правления Ордена на Мальте. Россия оставила на Мальте свой след – Император Павел был избран Великим магистром Мальтийского Ордена Рыцарей Св. Иоанна Иерусалимского и оставался им вплоть до своей насильственной смерти. В конце декабря 1798 года Россия, Англия и Неаполитанское королевство договорились, что после освобождения острова от французов Валлетту займет русский гарнизон в составе трех батальонов, а власть на архипелаге будет принадлежать военному совету, который возглавит представитель России. Французы капитулировали в сентябре 1800 года. Нарушив союзнические обязательства, британцы не допустили русских на Мальту. Им удалось блокировать российскую эскадру под командованием Ушакова в Мессине. Мальта сначала де-факто, а потом уже с учетом мнения населения де-юре перешла в 1814 году по Парижскому договору к Британии. Во время Второй мировой войны Мальта представляла из себя мощную военно-морскую базу. Мальту бомбили 157 дней, погибли многочисленные средневековые храмы, дворцы, дома, крепости и т.п. В 1947 году Мальте приняла конституцию и острова получили право на самоуправление в рамках Британского Содружества. А полную независимость Мальта обрела 21 сентября 1964 года, 13 декабря 1974 года объявила себя Республикой. Сейчас она входит в число стран Британского Содружества и с 2004 года в Европейский союз.

2016 год

Посетить Мальту я собирался очень давно. Но всё время что-то мешало. То слишком дорогие билеты, то отсутствие свободного времени, то что-нибудь ещё… На этот раз всё вроде бы сложилось. Оказалось, что совершить однодневное путешествие из Афин на Мальту и вернуться обратно невозможно: улетать из Афин на Мальту приходится в один день (31 марта), а возвращение планировать на следующий (1 апреля). Пришлось задумываться об отеле. Перелёт занимает около двух часов. Вылет достаточно рано - 08:05. Цена билета меня очень порадовала 112€ туда и обратно. Отель в столице остров Мальты Валлетте оказался слишком дорогим, да и не советовали путеводители там останавливаться - современных построек в центре Валлетты очень мало. Поэтому и решил разместиться в одном из соседних городов - выбрал для этого город Слиму. По непонятной мне причине, сайт бронирования www.booking.com предлагал отель с номером класса "люкс" вместо 18 с лишним тысяч рублей всего в 35€ (было указано, что скидка составляет 84%). "Сейчас просто не сезон для туристов", подумал я и решил забронировать номер в отеле Labranda Rocca Nettuno Suites. Расположение очень удобное, всё было готово к прекрасному путешествию...

МальтаМальта

Но, как я узнал позже, отель Labranda Rocca Nettuno Suites с помощью известного сайта бронирования www.booking.com банально "кидает" туристов. "Система не смогла справиться... Номеров не хватило... Извините..." - это мне пыталась рассказать на ресепшн сотрудница отеля. При том, что 35€ с меня списали сразу же 21 марта, во время бронирования. А потом списали ещё раз, уже 30 марта. После моей претензии деньги вернули, но те же 35€ банк оценил уже на 200 рублей дешевле. Мне предложили отель Diplomat, коим я остался очень доволен, но расположение у него было не слишком подходящим для меня (мне было важно близкое размещение к автостанциям). В написании отзыва об организации работы в отеле Labranda Rocca Nettuno Suites сайт бронирования www.booking.com мне отказал. Таким образом, для своего следующего путешествия я буду подбирать отели либо на собственных сайтах отелей, либо через другой поисковик. Ибо, достоверной информации на сайте www.booking.com получить я не надеюсь, поскольку там публикуют лишь положительные отзывы о предлагаемых отелях. Но об этом я узнаю немного позже… А пока я ещё в Афинах и меня ждёт Мальта. Самолёт маленький, летели, никуда не торопились. Время в пути составило 01:45.

Аэропорт Валетта-ЛукаАэропорт Валетта-Лука

Как только в иллюминаторах появилась Мальта, мне в голову пришло интересное решение: а почему бы не прогуляться пешком до своего города? Всё равно на острове я планировал посетить много небольших городков. Пришлось бы ехать сначала в свой город, а затем на автобусе периодически объезжать все остальные места. Вот решил сэкономить время и сразу по дороге увидеть всё интересное. Единственное, о чём я переживал, будут ли вдоль дорог тротуары. Оказалось, что они есть практически вдоль всех дорог между населёнными пунктами. Поначалу, пока ещё усталости от впечатлений не было, фотографировал всё подряд. Немного привыкнув к окружающей обстановке, стал выбирать только интересные вещи. Меня поразило на Мальте обилие кактусов. Они растут большими пучками практически на всех свободных пространствах. Колючек на них нет, возможно, что их убрали искусственно. У меня сложилось и ощущение, что все свободные места на острове заняты под сельское хозяйство.

КактусыКактусы

Я заранее ознакомился с историей острова. Исходя из прочитанного, мне многое стало понятно. Очень сильное влияние на все вокруг оказала арабская культура. Плоские крыши - это как раз из арабской культуры. Как и использование камня в строительстве. Английские мотивы (почтовые ящики, телефонные будки, левостороннее движение и прочее) непонятно откуда взялись, если опять же не прочитал бы историю: был период, когда Мальта принадлежала Британии. На Мальте мне было сложно сориентироваться по дорожному движению: вроде понятно, что надо смотреть вначале направо, потом налево, но на уровне инстинктов всё равно сначала смотришь налево... Пришлось переходить дороги очень аккуратно, отказавшись от наушников, без которых я никуда. Постепенно немного привык.

Правостороннее движениеПравостороннее движение

Лука

У меня в руках был телефон, на котором установлена программа-навигатор, поэтому я прекрасно ориентировался в совершенно новом для себя государстве. Получилось так, что многие населённые пункты буквально переходят друг в друга без чёткой границы. И если не заметить указателя о новом городе, то разницы не поймёшь. Сначала я решил посетить населённый пункт, который располагается рядом с аэропортом. Место это называется Лука (Luqa). Судя по всему, именно по его имени и был назван аэропорт. В поселение меня завлекли две башни и купол собора, которые я увидел издалека.

ЛукаЛука

Лука оказался достаточно интересным городком. Для меня он стал воротами на Мальту - именно здесь я впервые видел некоторые вещи, традиционные для мальтийцев. Населённый пункт появился ещё в XVII веке. Архитектура очень необычная, точнее надо сказать, просто непривычная для меня. Чем-то мне напомнило Испанию. Там тоже во многих местах чувствуется арабское влияние. Людей и машин практически не было, наверное - сиеста... Хотя, было 10 часов утра! Я читал, что местные жители считаются очень набожными, религиозными, никогда не пропускают посещения церкви. Это отразилось и в архитектуре: часто у входа можно увидеть какую-либо религиозную эмблемы, скульптуру, надпись. На дверях многих домов привинчены оригинальные ручки-стучалки.

ЛукаЛука

Двери в этом городке принятая завешивать закручивающиеся шторой. Таким образом можно оставлять дверь открытой, и в квартире будет ощущаться небольшой ветерок. А перед дверьми расположены небольшие загородки, решётки, чтобы посторонний не мог так просто попасть в дом, но при этом можно было бы не закрывать дверь. Но всё это очень миниатюрное, декоративное, рассчитанное на порядочность окружающего населения. Мне показалось, что здесь все живут одной большой семьёй. Все друг друга знают, здороваются на улице, общаются… В более крупных городах такого я не заметил. Хотел было посетить какой-нибудь магазин продуктов, но так и не встретил ни одного по дороге. Интересно, где местные жители отовариваются? Пришлось идею покупки бутылки воды отложить на следующий населённый пункт.

Я выбрался в самый центр городка Лука - к собору Святого Андрея. Оказалось, что собор можно рассмотреть в полном размере только лишь со стороны окружных дорог. Если стоять рядом, то увидеть его полностью не получается. Ещё труднее поместить его в кадр. Собор оказался закрыт, так что подлинные фрески рыцаря Маттиа Прети (1687 года) увидеть не удалось. Впрочем, как и мощи рыцаря-художника, хранящиеся в стенах собора. 

Собор Святого АндреяСобор Святого Андрея

Некоторое время я шёл по дороге с довольно интенсивным движением, разглядывая расположенное справа кладбище. Оно разместилось на холме Талл-Хор. Вначале мне показалось, что это какой-то старинный городок, на вершине которого разместился замок. Но... дома превратились в склепы, а замок оказался собором (францисканской церковью, которая ныне не действует). Это Addolorata cementery - кладбище Аддолората, самое большое кладбище Мальты. Склепы, построенные на этом кладбище, не могут не обратить на себя внимание - очень уж они роскошны и торжественны. Как рассказывают путеводители, места здесь катастрофически не хватает, поэтому десятки захоронений в одном склепе - это местная норма.

Кладбище Аддолората, францисканская церковьКладбище Аддолората, францисканская церковь

По дороге не повстречалась старое турецкое военное кладбище. В настоящее время оно находится на реконструкции. Но у меня получилось зайти внутрь и осмотреть его изнутри, а также снять видео и фото. Строителей, охранников или посетителей я не встретил, поэтому разрешения спрашивать не пришлось. Это место мне напомнило турецкие мечети: те же самые дворики, захоронения, красивые интересные арабские мотивы... Здесь упокоились турецкие военные, погибшие в XVI веке, а также в Первую мировую войну. Именно на этом месте в XVI веке располагалась ставка турецкого контингента, высадившегося на Мальте для "окончательной победы над христианскими рыцарями". Победы турки не одержали, часть войнов осталась лежать в земле Мальты. Кладбище смогли организовать только в конце XIX века по договорённости с англичанами. В Первую мировую здесь содержались пленные турки, некоторые из которых остались тут навсегда.

Турецкое военное кладбищеТурецкое военное кладбище

Марса

Затем я оказался у населённого пункта с названием Марса. Местные жители возможно и знает где проходит эта граница, а для туристов, которые приехали на Мальту на один-два дня, это всё выглядит как один большой город-остров. По острову курсирует много туристических автобусов, в которых возможно гид и рассказывает, какое место приезжают в данный момент туристы. Касательно населённого пункта Марса - у самого въезда (на развилке дорог) устроились многочисленные кучки иммигрантов. Очень хотелось снять эти живописные группы чернокожего народа, но я не решился слишком уж откровенно вытаскивать фотоаппарат и фотографировать их. В этот населённый пункт меня также привлёк большой красивый собор - увидев такую красоту пришлось свернуть.

Собор ордена КапуциновСобор ордена Капуцинов

Информации о соборе практически никакой нет. Судя по тому, что от собора начинается улица Капуцинов, то могу предположить, что и собор принадлежит ордену Капуцинов. Рассмотреть его достаточно сложно, поскольку он имеет довольно внушительные размеры, а места вокруг очень мало. Мне не удалось попасть в большинство Храмов острова. Почему-то они все были закрыты, и лишь к вечеру, находясь в своем городе Слима, мне удалось побывать внутри парочки местных соборов. На площади, рядом с собором располагается симпатичное здание с огромным флагом. Оказалось, это музыкальная школа. Необычно.

МарсаМарса

Очень странные ощущения от посещения таких городков: людей на улице практически нет, но количество машин велико. Закрыты очень многие заведения: магазины, рестораны, фирмы, различные другие заведения… Вот так, неожиданно, покупка бутылки с водой оказалось проблемой… Я оказался в старом морском порту.  Старым его называю я, возможно у него есть и другое название. Ворота были закрыты, ангары не выглядели так, что их используют, поэтому и сложилось ощущение, что порт брошен. Как говорят путеводители, в Марсе располагается самая большая верфь Мальты (в переводе с арабского, Марса означает "порт").

Марса. ПортМарса. Порт

Достаточно живописно смотрятся местные старые улочки с ещё более старыми домами. Я заметил, что большинство домов Мальты имеет небольшие балконы. Местное население ими активно пользуется. Довольно часто я замечал людей, которые стояли на балконе, поглядывали вниз, чтобы узнать, что происходит на улице, либо с кем-то разговаривали, стоя на балконе. Если бы я прошёл ещё немного вперёд по дороге, то оказался бы в городе Флориана, а затем и в столице острова - Валлетте. Но я решил оставить эти города на завтра, Слима была немного в другой стороне

Балконы - местная архитектурная изюминкаБалконы - местная архитектурная изюминка

Хамрун

Как я понял по навигатору, я оказался в городе Хамрун. Попал я в него, свернув у церкви Madonna Tal-Midalja Mirakuluza (Our Lady of the Miraculous Medal Church) - это часовня Девы Марии (Мадонны). Церковь оказалась закрыта, поэтому ничего не могу рассказать о её содержимом. Судя по всему, постройка XX века (путеводители говорят о 1964 годе). Когда-то в этом районе было холерное кладбище, а теперь разбит красивый парк.

Часовня Девы МарииЧасовня Девы Марии

Дома в этом городке показались мне достаточно старыми - теперь так не строят. Максимум - несколько этажей высотой, с огромным множеством балконов. Наверное, нет ни одного жилого помещения без балкона. Людей вокруг по-прежнему было очень мало - лишь транспорт. Но, периодически замечал любопытные лица людей, которые прятались за занавесками на балконах.

На улочке в ХамрунеНа улочке в Хамруне

Решил немного посмотреть на местную жизнь и поискать заодно супермаркет продуктов. Всё вместе (жара, небо без единого облачка, архитектура, тропические растения) наводили на мысль, что я где-то на Ближнем Востоке. Мне повстречалась ещё одна закрытая церковь, которую как следует рассмотреть было почти нереально - пришлось отойти почти на полквартала в сторону, но купол так и не поместился в кадр. Это Приходская Церковь Непорочного Зачатия. На вершине фасада установлена довольно большая статуя Мадонны. Естественно, церковь оказалась закрыта. Никаких подробностей про неё так и не узнал...

Приходская Церковь Непорочного ЗачатияПриходская Церковь Непорочного Зачатия

Недалеко заметил башни большой церкви и решил двигаться в её сторону (хотя мне это немного не по пути в Слиму). Петляя по небольшим улочкам, встретил наконец-то магазин с прохладительными напитками. Его хозяева - сирийцы (судя по флагу и арабскому облику его хозяев и покупателей). Задерживаться здесь надолго не хотелось - быстро купил бутылку чего-то газированного с апельсиновым вкусом, и отправился дальше. Неожиданно я оказался на (наверное) главной улице города - San Ġużepp. Здесь уже работали кое-какие магазины, заведения, ходил общественный транспорт. Причём, я вывернул на эту улицу буквально в двух шагах от искомой мною церкви - Hamrun St Gaetan Parish Church (Приходской Церкви Святого Гаэтано). Не зря храм считается самым высоким строением в Хамруне - его башни и купол видны практически из любой точки города и окрестностей.

Приходская церковь Святого ГаэтаноПриходская церковь Святого Гаэтано

Как я понял, это главная церковь населённого пункта. Поместить её в кадр снова оказалось очень проблематичным. На Мальте я стал задумываться о том, что мне нужен квадрокоптер с фото и видеокамерой. Церковь оказалась открыта, поэтому я не смог пройти мимо открытых дверей. Построена эта неоготическая церковь в середине XIX века и первоначально была посвящена Святому Джозефу. Внутри как раз проходила служба, но я тихонечко... Я впервые попал в церковь на Мальте и был поражён богатством и красотой внутренней отделки!

В Приходской церкви Святого ГаэтанаВ Приходской церкви Святого Гаэтана

Возле храма были было установлено несколько старинных антикварных машин. Интересно было наблюдать, с какой осторожностью пыталась проехать по этой улице машина, которая вывозит мусор. Владельцы старинных автомобилей находились рядом, я представляю сколько нервов и лет жизни они потратили, когда следили как пытается проехать мимо большая мусоровозная машина. Местные водители умеют аккуратно водить свои авто!

РетроавтоРетроавто

Чуть не пропустил очень старинную (1645 год постройки) и симпатичную часовню Мадонны Тал-Портусальва (хорошо, что путеводитель был под рукой, а то запомнить такое название сложно). Церковь оказалась буквально зажата между обычными жилыми домами. Побывать внутри, естественно, не удалось. Оказалось, что церковь несколько лет была главной городской церковью в Хамруне. И лишь, когда места всем перестало хватать, решили строить большой собор Святого Гаэтано (в нём я побывал чуть раньше). Фасад с готическими чертами и высоким стеклянным куполом с крестом мне понравились.

Часовня Мадонны Тал-ПортусальваЧасовня Мадонны Тал-Портусальва

Санта-Венера

Я пошёл по улице San Ġużepp в западном направлении никуда не сворачивая и оказался в соседнем городке который называется Санта-Венера. Мне повстречалась одноимённая церковь - Santa Venera Church. Почему-то меня она не заинтересовала, наверное - выглядела слишком молодой и современной. А вот расположенные дальше строения и аркада показались мне более интересными. Под каждой из арок находилась машина - стоянка, очень оригинальное использование старинных элементов архитектуры. Арки - это бывший акведук Винакур.

Акведук ВинакурАкведук Винакур

Его построили в 1625 году, чтобы обеспечить Валлетту питьевой водой. Обратили на себя внимание и пара зданий: одно из них это корпус университета и библиотека, а вот название второго я не запомнил. Деревенька (городом её назвать сложно) Санта-Венера располагается между двумя мальтийскими столицами - Мдиной (прежней) и Валлеттой (нынешней). И раньше, и сейчас - она является своеобразным транспортным мостом между ними. У меня не хватило времени, чтобы увидеть то, что осталось от железной дороги Мальты, которая начала функционировать в конце XIX века и прекратила своё существование в 1930-х годах. Я очень рад, что в ходе пешей прогулки мне удалось полюбоваться на некоторые архитектурные шедевры, которые отличают местные виллы.

БиблиотекаБиблиотека

Не мог не обратить внимание на скромную, практически современную (постройка начала XX века), но вместе с тем удивительно стильную церковь Святого Иосифа. Она прекрасно вписывается в "местный стиль" архитектуры и создаётся ощущение, что перед вами постройка с многовековой историей. Мне очень нравится этот "итальянский стиль", когда фасад украшают скульптуры святых, установленные в нишах. К сожалению, было закрыто, пришлось оценить только внешний вид.
Церковь Святого ИосифаЦерковь Святого Иосифа
Между Санта-Венерой и Мсидой я побывал населённом пункте Биркиркара - я бы назвал это место обычным спальным районом. Только достаточно благоустроенным, где проживают обеспеченные мальтийцы. Встретится ли мне супермаркет вблизи моего отеля - я не был уверен, поэтому посетил достаточно большой магазин продуктов в Биркиркаре. Здесь я заметил, что уровень цен на Мальте достаточно высок. По крайней мере, если сравнивать недалеко расположенные страны (Греция, Италия). Заметил в этом магазине особые ценники, на которых было написано "русские продукты". Сметана, кефир, колбаса... Сомневаюсь что сделано это в России, поскольку заметила надпись "ГМБХ" - это означает, что товар произведён скорее всего в Германии или Австрии. Написан рекламный слоган по поводу "мяса... натурального продукта... и так далее".

Биркиркара. МальтаБиркиркара. Мальта

Вполне возможно, что это и так - не пробовал, но не заметил, чтобы они вызвали слишком большой интерес покупателей. Местные затаривается очень основательно, корзины просто ломятся от набранных продуктов. Ощущение такое, что пришли закупить продуктов на месяц или два вперёд. Мне понравилось, что здесь есть живые продавцы, которые работают с мясом, колбасой, сырами и прочими продуктами: обслуживают покупателей лично, нарежут выбранный продукт, упакуют, посоветуют… Хотел купить что-нибудь интересное из выпечки, но прилавки с булочками и батонами оказались практически пусты. Либо ещё не испекли, либо уже раскупили… Ограничился парой булочек, любимой мортаделлой, купил йогуртов и воды. На сладкое взял попробовать что-то напоминающее пахлаву - неплохо, но приторно сладко, доел только где-то в Сербии или Хорватии...

"Русские продукты""Русские продукты"

Затем следовали два города: Мсида и Гзира. Ничего про них не сказать не могу, поскольку уже устал к тому времени, и просто двигался в сторону своего отеля. Однако заметил, что жизнь вокруг самая обыкновенная и простая. Люди работают, отдыхают, обустраивают свои жилища, ходят в церкви, делают покупки, занимаются спортом. Зелени вокруг заметно мало, но те места, где она имеется (газоны, небольшие скверы), хорошо обустроены и чувствуется уход за ними.

По дороге в СлимуПо дороге в Слиму

Слима

Наконец я оказался на набережной своего города Слима. До отеля мне предстояло пройти по набережной Тауэр Роуд практически на другой конец города. Отель должен был быть расположен в самом центре, где вокруг много всего интересного… Торговые центры, прогулочные катера и пароходы, автобусная станция, паром который перевозит пассажиров в соседний город Валлетту, столицу острова. Набережная напомнила мне обычную набережную любого города, где есть море. Ничего особенного, хотя всё очень аккуратно, чисто, красиво.

А на другом берегу, как и писали путеводители, располагается столица острова. Но её я рассмотрю завтра… Смотря на соседний берег, возникает ощущение - самая сладкая и самая вкусная конфетка оставлена на потом. Просто нереальный контраст: современнейшие здания на моём берегу и старинный город-крепость на противоположном... Возникло ощущение, что у меня просто не хватит времени, чтобы успеть всё осмотреть.

ВаллеттаВаллетта

Одной из первых церквей в Слиме меня встретила Приходская церковь Богородицы Звезды морей. Она была построена относительно недавно - в начале XIX века. Перед нами - новодел (конец XX века), восстановленный после разрушений, полученных во Второй мировой войне. Но, если внешний фасад был перестроен, то внутреннее содержимое (фрески, иконы, оформление внутреннего пространства) подлинные.

Приходская церковь Богородицы Звезды морейПриходская церковь Богородицы Звезды морей

Добравшись до отеля Labranda Rocca Nettuno Suites меня ждало большое разочарование. Мне предложили отправиться в другой отель, номер в котором они выкупили для меня. За второй день путешествия - это второй отель и вторая проблемная ситуация с отелями. Labranda Rocca Nettuno Suites для меня теперь навечно в "чёрном списке непорядочных отелей". Узнав, где располагается мой новый отель, и отправился туда пешком (отказавшись от предложенного такси), по дороге фотографируя и снимая различные интересные вещи в городе…

Набережная в СлимеНабережная в Слиме

Заселение не заняло много времени, отель оказался очень уютным, но всё-таки расположение предыдущего мне нравилось больше. Зато я узнал, что и с другой стороны города имеется шикарная набережная. Она и привела меня на следующий день в соседний городок Сейнт-Джулианс. Получается, что за очень короткое время я посетил много разных городов. Наверное, более правильным было бы называть эти места не городами, а районами одного населённого пункта. Как-то непривычно получается, перешел из одного квартала в другой ты уже в другом населённом пункте… Но, это местные традиции. Набережная у залива Эксилс - сплошное развлекательное пространство...

Залив ЭксилсЗалив Эксилс

На северном берегу Слимы мне повстречалось немало старинных построек, явно оборонительного назначения. Например, издалека я заметил на берегу моря (на повороте набережной) очень симпатичное строение - как небольшой замок или крепость. И название очень даже "крепостное" - FORTIZZA. Описание найти оказалось невозможным. Может быть, это просто стилизованное под крепость строение, где ныне размещается ночной клуб, кафе и прочие развлекательные заведения. А возможно, и восстановленное древнее сооружение. Но стиль довольно интересный...

FortizzaFortizza

Невдалеке имеется сторожевая башня Святого Юлиана. Она замечательно сохранилась. Башня - это лишь часть разработанной на Мальте оборонительной стратегии. Как только появлялась весть о возможном нападении, сразу же на башнях зажигались огни и в течение незначительного времени весь остров был в огнях, и был готов к обороне. Башни несли не только "информативную" нагрузку, но и оборонительную, поскольку везде был размещен запас оружия.

Сторожевая башня Святого ЮлианаСторожевая башня Святого Юлиана

Почему и решил остановиться именно в Слиме? Как пишут путеводители, в городе Валлетта не слишком много современных зданий, жить не очень комфортно, мало магазинов и ресторанов, кафе и прочих мест "современной цивилизации". Наверное, именно поэтому, и был построен город, который расположился напротив столицы острова. Именно в нём сейчас предпочитают проживать очень многие туристы, которые приезжают на Мальту. Здесь комфортно, весело, хороший шоппинг, шикарные здания, большая широкая набережная. Валлетта не может похвастаться этим, потому как представляет из себя памятник многовековой истории, который перестраивать никто не станет. Да и не позволит никто это делать.

Комфортный городКомфортный город

В Слиме достаточно много молодёжи, объясняется это тем, что здесь располагается много языковых школ по изучению английского языка. До определённого времени я так и не мог понять, на каком языке разговаривают местные жители. И тогда я решил спросить, какой язык здесь самый главный. Оказалось - это мальтийский, хотя местные жители достаточно легко переходят на английский и итальянский языки. Они оба исторически распространились на Мальте: под владычеством Англии Мальта находилась некоторое время, а итальянский язык здесь популярен потому, что Мальта располагается практически рядом с островом Сицилия. Все работники сферы услуг, с которыми я общался, очень легко и просто переходит с одного языка на другой и обратно.

СлимаСлима

Мне очень понравилось прогулка по набережной в сторону Сейнт-Джулианс. Такое ощущение, что сюда вышел практически весь город. Огромное количество спортсменов, родители и дети, которые отдыхали на специальных площадках у моря, множество баров, кафе, ресторанов. Вся набережная уставлена скамейками, на которых можно прекрасно провести время, рассматривая окружающее остров море… Есть много мест, где можно вкусно и быстро перекусить. Вечером эти рестораны, которые располагаются практически над морем, освещаются не только обычными лампами и свечами, но и газовыми обогревателями.

Кафе у моряКафе у моря

Посмотрев с набережной в сторону моря, я сначала подумал: какой странный песок. У меня было ощущение, что его кто-то исходил ногами, он лежал какими-то кусками. Оказалось, что это камни, на мой взгляд, вулканического происхождения. В них за многие годы вода промыла отверстия и получилось интересная картинка. Местные жители, наверное, привыкли к такому, а мне показалось необычным.

Морской берегМорской берег

Местные жители и туристы удобно располагаются в многочисленных "углублениях", которые сделала природа. За день камень насыщается теплом и вечером очень приятно разместиться на подобном камне, греть спину и рассматривать морской прибой, а также уходящие в рейс многопалубные корабли.

Вечерний рейсВечерний рейс

Очень хотелось идти по набережной и не останавливаться. Но был предел и моим физическим силам. Дойдя до залива Баллута и увидев церковь Church of Our Lady of Mount Carmel (церковь Богородицы горы Кармель или проще церковь Божией Матери) я и так оказался где-то на границе с городом Сейнт-Джулианс. Решил посетить церковь, пока было открыто. Эта псевдоготика очень меня впечатлила.

Ццерковь Богородицы горы КармельЦцерковь Богородицы горы Кармель

Хоть и выглядит церковь очень колоритно, но на самом деле это новодел. Церковь восстановили после разрушения во время Второй мировой войны. Как мне показалось, атмосфера внутри всё-таки сохранилась. Мне понравилось: очень много света и свободного пространства. И поразительно тихо, несмотря на шум, окружающий церковь. Наступало время вечерней мессы, колокола достаточно долго созывали прихожан на службу.

В церкви Богородицы горы КармельВ церкви Богородицы горы Кармель

Рядом располагается площадь Баллута - это ещё один центр города. Здесь море зелени, кафе, ресторанов, построен очень оригинальный дом Balluta Buildings (я бы сказал, в стиле муссолиниевской архитектуры). Я решил, что пора возвращаться - завтра у меня будет достаточно времени, чтобы пройтись по набережной достаточно далеко. Решил идти в сторону отеля по довольно пустынным и тихим улочкам.

Площадь БаллутаПлощадь Баллута

Я не могу сказать, что повстречал в Слиме какие-то конкретные достопримечательности, с названиями, историей, традициями... В Слиме мне больше понравилась атмосфера, просто атмосфера города. Прогуливаясь по его улочкам, я заметил не только современную архитектуру, но и некоторые старинные постройки. Никакой конкретной информации я про них не искал (её скорее всего нет), было просто любопытно увидеть и запомнить. Конечно, здесь почти не встречались религиозные украшения на стенах домов и у дверей, почти не было дверей, прикрытых шторами - это вам не деревня. Но атмосфера в городе мне показалась очень приятной.

На улицах СлимыНа улицах Слимы

Сделав несколько заходов в город, осмотрев (по возможности) все окрестные кварталы, я дождался захода солнца и вновь отправился на вечернюю прогулку по Мальте. Мне хотелось увидеть, как остров выглядит при искусственном освещении. Если сказать честно, то я в некоторой степени был разочарован. Я заметил на многих храмах огромное количество лампочек, но оказалось, что их зажигают не каждый вечер, а то картинка получилась бы очень прелестной. Примерно также разочаровал меня соседний город, Валлетта. По крайней мере если смотреть с точки зрения нашего берега. Глазу удавалось рассмотреть город и при слабой подсветке, но фото и видеокамеры не передавали этого видения. Значит, лучше всего осматривать его в дневное время. Никуда не спеша, чтобы спокойно прогуляться по его узким улочкам. Но это будет завтра.

ВаллеттаВаллетта

В Слиме я посетил и огромный торговый центр - мне очень понравилось его оживление, тем более что сегодня отмечали его день рождения (ему исполнилось шесть лет). Внешне он очень оригинально оформлен: обычные стены обнесены старинными арками и колоннами. Рядом располагаются очень современные, красивые, высотные дома. Наверное, просто шикарный вид открывается с них жителям квартир, которые там поселились. Вопреки утверждениям путеводителей, я не заметил, что цены в местных торговых центрах очень высоки. Они полностью соответствует средней сложившейся европейской цене.

Торговый центрТорговый центр

Завтрак в отеле Diplomat мне очень понравился. Я бы его назвал "творческим", до обеда вполне хватило. Никакой французской "континентальности": круассан, булочка, сок... Яичница с беконом, колбаски и сосиски и всё такое прочее - вот как здесь принято завтракать! Очень понравился омлет с морепродуктами (мидиями). Заправившись, я отправился в путешествие. Мне предстояло исследовать несколько городов. И прежде всего, надо было пройти максимально далеко по набережной, мимо заливов Эксилс и Баллута, где я вчера побывал. Меня ждало новое поселение - Сейнт-Джулианс.

Мальтийский завтракМальтийский завтрак

Сейнт-Джулианс

Скажу сразу, в этом городке интересным мне показалось далеко не всё. То, что выставлено (выходит своими фасадами) на площади, на набережную, на главные улицы - очень интересно. То, что располагается на неприметных улочках - интересно, но ничего особенного. Там протекает самая обыкновенная жизнь. А хочется ведь увидеть что-нибудь особенное. Какие-то старинные храмы, крепостные стены, старинные пиратские дома и дворцы знати. Всё это имеется, но в очень ограниченном количестве. И приходится всё это отыскивать буквально по крупицам, как говорят...

Сейнт-Джулианс - место престижное, и жить здесь считается престижным. Помимо небольшого количества построек, оставшихся от прошлого времени, здесь расположились многочисленные отели, развлекательные заведения, магазины сувениров, немного бутиков и всевозможные заведения питания для туристов. Название было дано в честь Святого Юлиана (которого местные называли Гостеприимным или Бедным). Оно закрепилось ещё при ордене рыцарей-иоаннитов. Укрепления здесь появились в XVII веке, поскольку местное население очень боялось нападения пиратов - больно уж место было шикарное...

Сейнт-ДжулиансСейнт-Джулианс

Ориентиром в Сейнт-Джулиансе я бы назвал Казино - это высотное здание не перепутать ни с чем. Его видно издалека, именно на него я и ориентировался, когда надо было понять, где я нахожусь. Оно располагается вблизи жилого комплекса (очень престижного), отеля Хилтон Мальта и прочих жутко помпезных мест. Кстати, в небоскрёбе располагается и торговый центр. Весь этот район носит название Портомасо (Portomaso).

Спинола-гарден и казино ПортомасоСпинола-гарден и казино Портомасо

Я пробрался к арке, которая открывает выход к воде. Открывается просто невероятной красоты картина - залив (возможно, искусственный) Портомасо Лагуна, окружённый современными строениями. Я посчитал, что вход в залив закрывают насыпи с фрагментами старинных укреплений, которые сейчас привели в полный порядок. Думаю, что комфорт местной жизни ничуть не уступает раскрученным Монако и Лазурному берегу...

Портомасо ЛагунаПортомасо Лагуна

Всё это очень красиво, но не стоит забывать, что одним из самых "исторически интересных строений" Сейнт-Джулианса считается дворец Спинолы. Расположен он в районе развлечений, который называется Пачевилль. Назван дворец в честь приказавшего его построить Великого Магистра Спинолы, в 1688 году. Дворец явился местом, вокруг которого собственно и был построен Сейнт-Джулианс. Когда-то он был просто шикарным строением, где жили, развлекались, устраивали балы, театральные представления и приёмы - тут кипела жизнь. Когда я заметил это строение (а подлезть к нему с фотоаппаратом было непросто), то подумал, что скорее всего - это городская администрация. Рядом располагается сад Спинолы, на мой взгляд он теперь ничем не напоминает "лесные угодья, где можно было охотится". Как-то слишком уж современно он выглядит.

Дворец СпинолыДворец Спинолы

Именно в Сейнт-Джулиансе я впервые на Мальте посетил магазинчики сувениров. До этого они мне не встречались. Тематика стандартная - магниты, колокольчики, статуэтки, футболки и прочее. Местная тематика - рыцари, любителям собирать фигурки рыцарей здесь будет раздолье. Ещё стоит обратить внимание на копии местных автобусов, телефонные будки и почтовые ящики в британском стиле. Цены достаточно демократичные (по европейским меркам), есть и кое-какие оригинальные вещицы, но это уже стоит дорого. А в одном из магазинов я встретил целую коллекцию кукол Вуду (можно было выбрать нужное имя, родственные отношения - брат, сестра, кузина). Оригинально.

Магазин сувенировМагазин сувениров

Пора было возвращаться в отель, сдавать номер и перебираться в столицу острова Мальта - Валлетту. По дороге мне встретилось ещё несколько интересных строений. Среди них - Дворец Капуа. Это старое название очень красивого и явно не современной постройки здания. В настоящее время здесь располагается госпиталь Святого Джеймса. Сейчас - это одно из самых престижных лечебных учреждений острова.

Госпиталь Святого ДжеймсаГоспиталь Святого Джеймса

Двигаясь к набережной Тауэр Роуд, где я планировал сесть на кораблик и отчалить в столицу, я повстречал среди плотной старинной застройки красивую церковь. Называется Madonna Tas Sacro Cuor - Сакре Кёр. Церковь хоть и выглядит достаточно старинной, но была построена в 1881 году. Меня поразило её убранство - среди (честно сказать) достаточно обшарпанных строений, она выглядит просто великолепной жемчужиной. Внутри наводили порядок несколько женщин. Они сказали, что церковь будет открыта только к 5 часам после полудня. Я заметил, что к этому времени я уже буду возвращаться в Грецию. Тогда мне позволили зайти и осмотреть всё вокруг. Поражает иногда такое человечное отношение...

Валлетта

Перебраться через небольшую бухту из Слимы в Валлетту можно на небольшом пароме, билет на который в одну сторону обойдётся в 1,5€. Обычно он отправляется каждые полчаса - через 15 минут вы окажетесь на другом берегу. Можно воспользоваться для этого и автобусом, но тут именно сам факт - прогулка по воде и лицезрение приближающегося старинного города-крепости, заставляет выбирать паром. Оказалось, что Слима с воды выглядит просто восхитительно, очень ярко контрастируя своей современностью с веками истории Валлетты.

СлимаСлима

Не успели мы как следует рассмотреть остров Маноэль, который располагается между городами, как уже оказались в гавани Марсамксетт (Марсамшетт). Из интересного на острове - одноимённый форт Маноэль, который был построен к 1732 году. Но его посещения я не планировал, ибо впереди меня ждала Валлетта. Хотя, было бы интересно погулять по сооружениям на острове. К слову - во время Второй мировой войны на острове была база подводных лодок. 

Остров МаноэльОстров Маноэль

Почему-то я считал, что именно с севера (со стороны Слимы) Валлетта выглядит наиболее красиво. Впоследствии оказалось, что и с других сторон света картинка получается ничуть не хуже. Издалека впечатления о высоте стен Валлетты совершенно не те, когда оказываешься у их основания. Я даже немного растерялся - с чего начинать осмотр этого города? Заранее я практически не готовился и не изучал материалы по достопримечательностям столицы Мальты. Начать решил с того, что видел уже второй день - купол одной церкви и башню другого собора...

Валлетта. Шпиль башни собора Святого Павла и купол церкви КармелитовВаллетта. Шпиль башни собора Святого Павла и купол церкви Кармелитов

В зависимости от ваших планов по осмотру Валлетты (если хотите прокатиться вдоль крепостных стен, от Большой Гавани до гавани Марсамксетт или обратно) можно выбрать прогулку на мальтийском конном экипаже - кароццине. Они известны на острове с 1850 года (англичане завезли?). Не узнавал стоимость и время в пути, но судя по небольшому количеству экипажей, слишком большой популярностью они не пользуются. Вряд ли на таком экипаже получится взбираться вверх и спускаться вниз по улицам города. А вдоль крепостных стен и я пешком с удовольствием прогуляюсь.

КароццинКароццин

Шпиль башни собора Святого Павла был прекрасно виден с набережной Слимы (высота 60 метров сказывается). То, что эта башня примыкает к превосходному зданию с коринфскими колоннами, я увидел, лишь когда оказался рядом. Внутри оказалось достаточно много статуй. Церковь протестантская, была построена к 1844 году по инициативе королевы Англии, которая не нашла здесь протестантской церкви и выделила деньги. Говорят, что это были единственные английские деньги, выделенные не на военные объекты на Мальте. У меня было такое ощущение, что башне, да и самому храму не одна сотня лет. Возможно, что так на фасадах сказывается влияние морского климата, ветра и обилие солнца. Оказалось, что почти невозможно уместить в один кадр башню и сам собор. Впрочем, такие проблемы возникают в Валлетте на каждом шагу, с каждым объектом - места слишком мало.

Собор Святого ПавлаСобор Святого Павла

Невдалеке располагается и второй объект, который я наблюдал ещё в Слиме - это церковь Кармелитов с огромным красивым куполом. Фасад церкви очень красивый, но показать его очень сложно - на фото он получается плоским и не передаёт реальных ощущений. Впервые церковь на этом месте появилась в 1570 году, но во время Второй мировой войны она была основательно разрушена и восстановлена только в середине XX века.

Фасад церкви КармелитовФасад церкви Кармелитов

Следуя логике, дальше надо было выбираться к Дворцовой площади, но я решил осмотреть набережную Валлетты с восточной стороны. Поэтому по узкой и плотно застроенной домами улице (многие из которых требуют основательного ремонта) отправился в восточном направлении. Я бы назвал эти кварталы "спальным районом" - людей вокруг практически не было, магазинов или каких ещё заведений почти не встречалось...

Улица ВаллеттыУлица Валлетты

Оказавшись на набережной, я не мог не поразиться мощи крепостных стен, которые увидел. Это форт Святого Эльма. Она упоминается уже в 1488 году и был сооружён для защиты гаваней Мальты. "Наворотили!" - так и крутилось у меня на языке. Было сложно поверить, что такую махину могли соорудить люди, укладывая камень к камню... Сейчас перед нами уже не тот оригинал из 1488 года - во время многочисленных осад крепость заметно разрушали и отстраивали заново (естественно, немного изменяя некоторые детали). Если хотите побродить по части крепости - можно посетить Национальный Военный Музей Мальты. Та же часть, где располагается полицейская академия, закрыта для осмотра.

Форт Святого ЭльмаФорт Святого ЭльмаПередвигаться по Валлетте оказалось не так-то просто. Приходилось то подниматься очень высоко по улицам, то спускаться уже по другим улицам вниз. Где-то я даже встретил название местных улиц - парабола. Некоторые улицы мне напомнили Марсель - там примерно такая же картинка (вверх и вниз). А временами местные кварталы напоминали Неаполь... Встретились мне в Валлетте и улицы-лестницы. Нет, ну спускаться по таким улицам - одно удовольствие. Но подниматься вверх - очень утомительно, понимая, что таких улиц придётся прошагать не один десяток, если есть желание осмотреть город.

Улица ВаллеттыУлица Валлетты

К счастью, есть в Валлетте и более ровные участки поверхности, где не нужно задумываться о сохранности ног, а можно рассматривать всё вокруг. Как раз таким местом я бы назвал Дворцовую площадь или площадь Святого Георга (это её другое название). Для меня она появилась неожиданно, и я был удивлён количеством людей вокруг. Я просто не знал, в какую сторону раньше направлять объективы камеры и фотоаппарата - всё было таким притягательным...

Площадь Святого Георга (Дворцовая площадь)Площадь Святого Георга (Дворцовая площадь)

Название Дворцовая площадь было дано ей не просто так - здесь располагается дворец, построенный в XVI веке. Когда-то он служил резиденцией Великого Магистра, а ныне здесь располагается резиденция президента Мальты. Об особом статусе дворца говорит и наличие местной гвардии, которая несёт здесь дежурство. Снаружи дворец не производит впечатления, впрочем - это типично для Мальты. Но, только снаружи! Его построили к 1575 году - в нём сначала располагались рыцари, потом английские колонизаторы, а ныне парламент и президент.

Дворец Великого МагистраДворец Великого Магистра

Я заметил, что немало туристов смело заходит в арку дворца. Решил не отставать и я... Оказалось, что часть внутреннего убранства дворца, его внутренние дворики можно осмотреть легко и просто. Чтобы прогуляться по внутренним помещениям, нужно подобрать такое время, чтобы не проходило заседание правительства или парламента. Любители старинного оружия могут отвести здесь душу, если посетят музей Оружия. Считается, что коллекция оружия здесь - одна из самых полных в мире. Гобелены здесь тоже замечательные - жаль, снимать там было запрещено. Мне очень понравился и внутренний дворик - много зелени, фонтаны и старинные астрономические часы. И великолепная сохранность всего вокруг.

Внутренний дворик дворца Великого МагистраВнутренний дворик дворца Великого Магистра

Я решил ненадолго вернуться в сторону церкви Кармелитов - очень хотелось увидеть театр Маноэль (назван как и форт на острове в честь того самого Великого магистра Ордена Святого Иоанна - Мануэля де Вильены). Представьте только - он в тройке старейших из действующих театров Европы (построен к 1731 году) и снова в тройке древнейших театров, построенных в стиле барокко. Над входом имеется надпись "ad honestam populi oblectationem" - "театр для праведного отдыха народа" - театр задумывался как придворный театр. Если не приглядываться к надписям, то его легко принять за обычный жилой дом.

Театр МаноэльТеатр Маноэль

Дворец Великого Магистра располагается вдоль улицы Республики, которая является центральной улицей мальтийской столицы. Здесь происходит всё самое интересное. Вдоль улицы расположились самые значимые строения, памятники, дорогие магазины и прочие важные места. Наверное, именно поэтому здесь сконцентрировалась, наверное, половина всех туристов. Если посмотреть на карту, то улица Республики делит Валлетту буквально на две почти равные части. Начинается улица у Городских ворот и заканчивается у форта Святого Эльма.

Улица РеспубликиУлица Республики

Просто шикарна площадь у Национальной библиотеки - это площадь Республики. Она небольшая, но очень уютная. Взгляд просто ласкает зелень, которой я давно уже не видел. Практически не осталось свободного пространства от столиков кафе и ресторанов, которыми заставлена площадь. Особенно в обеденное время здесь как будто приземлился рой голодных пчёл - все жужжат, едят пирожные и пьют кофе...

Площадь РеспубликиПлощадь Республики

Поразило количество флагов, которыми украшена не только улица Республики, но и вся Мальта. Немного дальше от Национальной библиотеки располагается красивое здание с колоннами. Сначала я подумал, что театр или музей. Но оказалось, это какое-то судебно-юридическое заведение. Напротив него располагается музей Кафедрального собора, он является частью собора. Но вход в сам собор с другой стороны. Это я оказался на площади Великой осады - так же называется и памятник, который установлен в честь погибших в 1565 году во время Великой Осады в борьбе за независимость Мальты. Три скульптуры, стоящие рядом плечом к плечу: Свобода с маской Минервы в руках, Стойкость с мечом и Вера с тиарой.

Площадь Великой ОсадыПлощадь Великой Осады

Здесь же, на площади Великой осады, расположились и многочисленные местные художники. Они изобрели относительно новый вариант "написания" картин. Я встречал подобные работы в Европе не часто, но сомневаюсь, что это изобретение мальтийских живописцев. Хотя сам стиль и манера исполнения мне очень понравились. Очень даже красивая штучка, которая может дополнить интерьер...

Работы мальтийских художниковРаботы мальтийских художников

На площадь Святого Иоанна, которая располагается рядом, выходит главный фасад собора Иоанна Крестителя. Название пошло от того, что храм был построен для рыцарей ордена Святого Иоанна к 1578 году. Жаль, что часть фасада и одна из башен были закрыты строительными лесами - не удалось увидеть всей красоты строения. В сравнении с ровными линиями, строгой отделкой и минимумом украшений внешних фасадов, внутренняя отделка очень сильно контрастирует с ними. Пышно, торжественно, помпезно - вот мои впечатления от увиденного внутри.

Собор Иоанна КрестителяСобор Иоанна Крестителя

Почему-то меня "тянуло" в сторону южной набережной Валлетты. Оказалось, правильно "тянуло". Там оказалась столько всего интересного, что я был буквально поражён открывающимися видами. Я оказался над Большой гаванью. Оказалось, что ещё лучше её видно с другой смотровой площадки - с Верхних Садов Барракка. А пока я нахожусь практически над Воротами Виктории. Через них до сих пор проходит оживлённое транспортное движение.

Городские ворота ВикторияГородские ворота Виктория

Сделав массу фотографий симпатичнейших крепостей (иначе сложно назвать всё увиденное), я отправился в сторону какой-то аркады на самой верхушке холма. Оказалось, что там и располагаются Верхние Сады Барракка - самое посещаемое место в Валлетте. Не буду утверждать, что скульптуры, различные памятники и композиции, памятные доски и прочее в садах не интересно. Но не так интересно, как вид вокруг...

Смотровая площадка в Верхних Садах БарраккаСмотровая площадка в Верхних Садах Барракка

Отсюда можно во всех деталях рассмотреть не только залив Гранд Харбор, но и три соседних от Валлетты города: Витториоза, Калкара и Сенглея. Все эти города не являются островами - к ним можно попасть по твёрдой поверхности (правда, времени это займёт много), но со стороны Валлетты выглядят именно островами. Наверняка здесь имеются какие-то водные экскурсии и водное сообщение с этими городами. Я не успел там побывать - повод нашёлся ещё раз посетить Мальту...

Залив Грэнд ХарборЗалив Грэнд Харбор

Город-крепость Сенглея - он расположился на узком мысе, выступающем в гавань Грэнд-Харбор. В 1551 году магистром Клодом де-ла-Сенглом на полуострове были построены военные укрепления-форты: Михайловский и Сент-Анджело. Во времена Великой осады в 1565 году форты показали свою значимость. Наиболее популярное место на Сенглее - шестиугольная башня Вадетта (именно её очень часто размещают в путеводителях). И именно с этой точки, скорее всего, открывается прекраснейший вид на Валлетту. Рассматривая город через оптику фотоаппарата, мне очень захотелось прогуляться по улочкам этого старинного города-крепости, окунуться в средневековую атмосферу города.

СенглеяСенглея

Витториоза или Победительница (встречается и мальтийское название Биргу) - ещё один полуостров-город-крепость. Был основан в Средние века рыцарями Ордена Святого Иоанна. Грандиозно выглядит прибрежная часть города, окружённая крепкими стенами фортов. После окончания Великой османской осады 1565 года, разрушенные стены были вновь отстроены. Затем они пострадали вновь в период Второй мировой войны. Из Валлетты можно рассмотреть наиболее почитаемую достопримечательность Витториозы - церковь Святого Лаврентия. Она была воздвигнута в XVI веке мальтийскими рыцарями.

ВитториозаВитториоза

Калкара - ещё один из трёх знаменитых городов Мальты, которые стали местом, где в XIV веке обосновались рыцари ордена Святого Иоанна. Крепость Рикасоли (XVII век) была названа в честь рыцаря, который финансировал её строительство. Именно она первой встречала неприятеля, подходящего со стороны моря. Невдалеке располагается ещё одна, практически современная крепость Ринелла (построена британцами в 1878 году). Где-то между ними находится киностудия Rinella Movie Park. Калкара изначально была обычной рыбацкой деревушкой - там умели делать превосходные мальтийские лодки. Если очень повезёт, то можно попасть на регату и увидеть многочисленные суда, сделанные местными мастерами. 

КалкараКалкара

А я продолжал осматривать окрестности Валлетты и саму столицу со смотровой площадки. Опустив глаза вниз, заметил очень яркое место - большой зелёный газон, на котором разместились пушки. Их разместили здесь ещё в XVI веке, больше не для военных нужд (хотя и для этого тоже, так как место просто шикарное для обстрела неприятеля), а для проведения различных церемоний. Например, встречать гостей салютом из всех орудий. Жаль, что я не был здесь в полдень, смог бы услышать традиционный ежедневный выстрел пушки. Говорят, что раньше стреляли трижды в день, но потом местные жители стали жаловаться шум и дребезжание посуды в шкафах. Вблизи орудий располагается военный, который отвечает на вопросы детей и любопытных туристов, а ещё здесь звучат военные марши.

Пушки в Верхних Садах БарраккаПушки в Верхних Садах Барракка

Пора было возвращаться обратно, в лабиринт площадей и улиц Валлетты. Я оказался на площади Кастилии - мне надо было лишь сделать несколько шагов, а вот тем, кто был внизу... Подняться сюда можно не только по широкому каменному мосту, который поднимается с уровня воды, но и на особом лифте. Заглянув вниз с крепостных стен, я увидел, сколь мощные башни и бастионы "подпирают" площадь. Сама площадь имеет весьма внушительные размеры, что нетипично для Мальты, острова, где со свободным пространством довольно сложно. Здесь располагается сразу несколько примечательных строений. Небольшой, но популярный отель "Кастилия" располагается совсем рядом от Верхних Садов Барракка. В самом центре площади разместился старинный особняк Оберж-де-Кастий (кастильская таверна), построенный к 1574 году. Здесь работает премьер-министр Мальты. В прежние времена это было что-то напоминающее гостевой дом: тут могли остановиться рыцари, которые не имели собственного жилья и путешественники. К слову - здание даже было изображено на юбилейных евромонетах. Рядом находится так называемое Кастильское подворье - Башня Сент-Джеймс Кавальер. Её возвели в конце XVI века. Судя по "военному облику" - это был исключительно военный объект. Ныне он превращён в центр творчества с театром, галереями, кино и музыкальными залами. Невдалеке располагается Центральный банк Мальты - небольшое, но симпатичное строение. Я с удовольствием прогулялся до него, чтобы посмотреть вниз, с крепостных стен. Заметил я там не только окрестности, но и центральную автобусную станцию Валлетты, которая расположилась вокруг фонтана Тритон. Он считается точкой начала осмотра достопримечательностей Валлетты. Наверное, потому, что туристы прибывают в столицу именно на эту автостанцию.

Именно отсюда, с автостанции, я мог бы отправиться в аэропорт. Но ведь неосмотренными остались еще часть Валлетты и некоторые соседние городки. Решил, что возвращаться будет нерационально, поэтому лучше сразу двигаться в сторону аэропорта. Я вновь вернулся на площадь Кастилии, с которой сразу же попал на piazza Jean de Vallette - если я правильно всё понял, то это площадь Жана Паризо де ла Валлетт (Великого Магистра Мальты, в честь которого столица Мальты и была названа Валлеттой). Здесь тоже масса интересного вокруг. В самом центре располагается бронзовый памятник рыцарю и магистру Жану Паризо де ла Валлетта, основавшему в XII веке Валлетту.

Памятник Жану Паризо де ла ВалеттПамятник Жану Паризо де ла Валетт

Рядом располагаются сразу две довольно старинные церкви. Первая - собор Богоматери Победоносной, он был возведён в честь победы мальтийцев над Османской империей. Считается, что победа была одержана благодаря чуду, которое явила Божия Матерь защитникам Мальты.

Собор Богоматери ПобедоноснойСобор Богоматери Победоносной

Напротив построена небольшая, но очень красивая церковь Святой Катерины Александрийской. Её построили в 1576 году специально для рыцарей-иоаннитов, родом из Италии. Она сохранилась практически в неизменном виде со времени постройки. Разве что заметно увеличилась в размерах из-за всё возрастающего количества прихожан.

Церковь Святой Катерины АлександрийскойЦерковь Святой Катерины Александрийской

Незаметно для себя я оказался на площади Свободы. Здесь мне особенно запомнились два объекта. Первый - Руины Королевской оперы. Я буквально обошёл эту достопримечательность пару раз, там мне всё тут понравилось. Не сразу я разобрался, что это не древнеримские руины, а достаточно современная постройка. Здание возвели в 1866 году как оперный театр. Оно горело спустя 7 лет после строительства, но было восстановлено. В 1942 году здание вновь было разрушено и не восстановлено до сих пор. 
Руины Королевской оперыРуины Королевской оперы

Палаццо Феррерия - очень красивый дворец, который построили в XVIII веке. Не зря он называется "палаццо" - это типично итальянский стиль. Только вот балконы мне показались типично мальтийскими. Узнать всё о жильцах этого дворца можно по фамильным гербам, украшающим фасад строения. Теперь это административное здание, а когда-то здесь жили такие люди...

Палаццо ФеррерияПалаццо Феррерия

Я решил ещё немного прогуляться вдоль огромных стен, окружающих Валлетту со стороны Слимы. Эти стены впервые были возведены в начале XVI века. Трудно поверить, что уже через 5 лет после начала строительства, всё было готово. Планировалось, что стены защитят город не только от врагов, которые могут нагрянуть с моря, но и от самого моря. Высота стен в некоторых местах достигает 50 метров! Ширина тоже впечатляет. Стены помогли выдержать османскую осаду, хоть и были частично разрушены. Всё восстановили, но тут приключилось землетрясение, и примерно 1/3 стен вновь обрушилась, и вновь была восстановлена. Правда, стены сейчас уже не выглядят в полной мере так, как смотрелись после строительства.

Крепостные стеныКрепостные стены

Флориана

Осмотрев крепостные стены Валлетты, я отправился в сторону городка Флориана. Его (точнее собор во Флориане и большую площадь) я заметил со смотровой площадки Верхних Садов. В городке оказалось довольно много интересных туристу объектов. Их воздвигали и в XVI-XVII веках, и уже в британское правление. Город считается одним из самых ранних поселений на Мальте. Я оказался на площади Святого Публиуса и долго рассматривал какие-то "опоры для колонн", которыми площадь буквально заполнена. Так и не выяснил, что это такое, для чего использовалось...

Площадь Святого ПублиусаПлощадь Святого Публиуса

Церковь Святого Публиуса - довольно старинное строение. Но та постройка, которую мы видим сейчас - восстановленная после бомбардировок 1942 года. Кто-то считает, что церковь изначально построили рыцари-госпитальеры, но это лишь одна из версий. Почему Публиус? Считается, что он был первым епископом Мальты. По легенде, в результате кораблекрушения Апостол Павел оказался на Мальте. Публиус не смог встретить Павла, так как серьёзно заболел. Тогда Павел излечил Публиуса - на эту тему внутри собора имеются фрески.  

Церковь Святого ПублиусаЦерковь Святого Публиуса

После осмотра церкви Святого Публиуса я решил, что надо немного прогуляться по городку и решил выбраться на главную улицу города - Святой Анны. Попал словно в какой-то исторический фильм. Мало людей, почти нет транспорта. Вдоль улицы посажена пальмовая аллея, а дома вокруг просто шикарные, помпезные, с колоннами и арками. Жаль, что наступило время сиесты, было мало открытых магазинов, ресторанов, других заведений. В таких роскошных домах (по сравнению со столицей острова) расположилось немало дипломатических организаций, а также офисов крупных компаний.

Улица Святой АнныУлица Святой Анны
В отличие от Валлетты, во Флориане много зелени, парков, садов и скверов. Среди них я чуть не пропустил расположенный на холме монастырь капуцинов и церковь Святого Креста. Это довольно старинные постройки (конец XVI века). Сам монастырь в первоначальном виде не сохранился, но был восстановлен. А вот колокольня церкви подлинная. Монастырь я совершенно случайно заметил среди деревьев.

Монастырь капуцинов и церковь Святого КрестаМонастырь капуцинов и церковь Святого Креста

Вход в город окружают высокие старинные стены. Они появились в XVII веке, строительством занимался итальянец Пьетро Паоло Флориане. По основной версии, название городу было дано именно в память о строителе укреплений, не раз спасавших город. Неплохо сохранились мосты, своды, сами стены. К сожалению, погулять по стенам времени уже не хватало - меня ждал перелёт в Афины.

Крепостные стеныКрепостные стены

На оживлённой дороге сохранились городские ворота - Порте Дес Бомбес. Их построили в XVI веке и они сыграли решающую роль в обороне при нашествии турков. После землетрясения ворота были частично разрушены, но вновь восстановлены. Облик, конечно, поменялся (прежде была одна арка, теперь их стало две), но старинные барельефы сохранились. 

Порте Дес БомбесПорте Дес Бомбес

А теперь кое-какие общие мысли. Заметил я на улицах Мальты немалое количество "некоренных жителей". Большая часть из них чувствует себя здесь очень уверенно, либо это свойство их "перекатного" характера, либо они находится здесь уже продолжительное время. Женщины в одежде разной степени закрытости (от платков до паранджи) совершают покупки, выгуливают детей... Складывается ощущение, что они жили здесь всю свою жизнь…

Как дома...Как дома...

Хотите совет, какой сувенир привезти с Мальты? Что бы он оказался настоящим эксклюзивом, сделанным не в Китае? Дверная ручка! Это традиционное мальтийское приспособление (есть, правда, подобные и в других странах, но "на поток" это поставлено только здесь). Обойдётся недёшево, но станет шикарным напоминанием о визите на Мальту... Из разнообразных фигурок чаще всего встречается дельфин.

Особый сувенир с МальтыОсобый сувенир с Мальты

Почему-то я не позаботился заранее о информации, касаемо электричества. Оказалось, что вилки и розетки здесь отличаются от привычных нам. Остро встала проблема с зарядкой фотоаппарата, телефона, планшета и видеокамеры. Нашлась единственная розетка с подходящими разъёмами в ванной комнате, "для бритвы". Приборы, требующие электричества, выстроились в ряд. В Европе очень популярны внешние источники питания, которые можно брать с собой (аккумуляторы разных конструкций). Очень многие теперь носят в руках не только сам телефон/смартфон, но и подключённый к нему внешний источник питания. Подсадили нас на это дело...

Мальта - место замечательное. Осталось столько неизученного мной, неувиденного, что это превосходный повод вновь вернуться!

Европа   Мальта