Ваш браузер устарел. Рекомендуем обновить его до последней версии.

ИЗ ОПЫТА МОИХ ПУТЕШЕСТВИЙ (часть I)

Путешествия по Европе: красиво, познавательно, увлекательно… А если, Вы предпочитаете путешествовать самостоятельно, то еще и в некотором роде экстремально. Индивидуалам предстоит решать многие вопросы самостоятельно – зато «появляется столько свободы»! Решил кое-что рассказать о своем опыте путешествий по Европе.

ВИЗОВЫЕ ВОПРОСЫ

Иногда бывают такие ситуации, когда просто не знаешь с чего начать. То ли оформлять билеты и бронировать отели, а потом отправляться в консульство за визой, то ли наоборот. Я предпочитаю первый вариант. Итак – вам предстоит оформить Шенгенскую визу в Европу. На сегодня более двух десятков стран подписали Шенгенское соглашение. То есть вы сможете с одной визой путешествовать по всем этим странам. В какое же посольство или консульство обращаться? Есть два пути. Шенген (так называют данную визу) можно получить либо у той страны, откуда ты начинаешь своё путешествие по Европе, либо в той стране, где ты пробудешь дольше всего по времени. Но, если к примеру, вы планируете пробыть в Финляндии пару дней, а неделю провести в Швеции, то следует обратиться в Шведское консульство. Каждая страна делит Россию на сферы влияния консульств. Обычно, они располагаются в крупных городах: Москва, Санкт-Петербург, Калининград, Краснодар, Новосибирск и так далее. Амурская область относится к консульствам, расположенным в Москве (хотя, за Шенгеном в Германию придется ехать в Новосибирск). Обычная туристическая виза в Шенген стоит одинаково – 35€. Сейчас многие консульства предпочитают выдавать визы через свои визовые центры (т.е. документы подаются в визовый центр, а затем он передает их в консульство, потом возвращают обратно). Лично я предпочитаю заранее связываться с консульствами и просить разрешения на подачу документов напрямую: экономия времени и денег.

Требуется заранее собрать пакет документов. Если вы едите по приглашению европейцев – документов понадобится минимум: за вас поручается приглашающая сторона. Если же вы сами решили поехать в определённую страну, пакет документов существенно подрастет. Поскольку любому государству Европы очень важно, чтобы вы вернулись к себе обратно на родину, они требуют гарантий вашего возвращения. Если у вас оплачены авиабилеты в Европу и обратно – это большой плюс. На втором месте по значимости стоит ваше проживание в Европе - подойдут распечатки о бронировании отелей (оплату те требуют чаще по окончании проживания). Страховка на весь период пребывания в стране обязательна (стоит около 500 рублей на 3 недели). Вам потребуются справка с места работы (с указанием должности, периода работы, получаемого вознаграждения), справка о состоянии банковского счета (можете взять распечатку своей пластиковой карты). Но самое главное – это визовая анкета. Несмотря на то, что визы стандартные, анкеты у европейских стран разные. Обычно, анкету можно скачать с сайта консульства выбранной вами страны. Вам потребуется несколько фотографий. Обычно это формат 3х4 см, но «лицо» должно занимать на ней 80%. Загранпаспорт должен иметь определённый «запас времени» - ваша поездка должна заканчиваться за 3-6 месяцев до окончания его срока действия. Сроки оформления виз составляют от 2 до 10 рабочих дней (не в период массовых поездок в эти страны!). Обычно для «далёких путешественников», которыми могут считать себя дальневосточники, делают исключения в сроках оформления. Они могут быть сокращены даже до одного дня. Оплата за срочность +100% - но иногда это бывает необходимо. Во всех консульствах этот вопрос решается по-своему.

При сдаче документов сотрудники консульств обычно предупреждают о возможном отказе в выдаче визы из-за отсутствия определённых документов (или дают возможность «донести» необходимый документ). Вы должны любыми способами избежать отказа в получении визы – вас могут поставить в «stop-лист» на год и тогда Шенген для вас будет закрыт. Если в ваших паспортах в прежние годы уже были проставлены визы в Шенген, постарайтесь сохранить эти документы – они помогут вам в получении новой визы. Некоторые консульства дают визу строго на период вашей поездки (в соответствии и оплаченными билетами и бронью отелей), некоторые выдают визу на полгода. Следующая виза уже может быть выдана на 1-2 года, а в перспективе и на срок до 5 лет. Если срок действия у загранпаспорта закончился, а у визы нет – вы сможете обратиться в консульство и, сдав старый и новый паспорта, получить визу в новом паспорте (обычно, бесплатно). Существуют предложения от фирм, которые за 200-300€ и при наличии у вас ранее выданных шенгенских виз, оформят вам визу без вашего участия. Но я бы рекомендовал всё делать самостоятельно. Это ведь и определённый драйв…

ОФОРМЛЯЕМ БИЛЕТЫ

Итак – вы собрались в Европу. Не пешком же! Самолётом или поездом. О поездах. Мне нравится путешествовать поездами! Но, на короткие расстояния. Они (на мой взгляд) больше подходят для поездок между европейскими городами и странами. А вот для въезда и выезда из Европы (а также при перемещении из одной страны в другую, когда они расположены далеко друг от друга) – лучше выбирать самолёты.

Обычно за 2-3 недели путешествий по Европе мне приходится совершать 6-8 перелётов. Главные из которых – из Москвы (Санкт-Петербурга) в выбранную страну и обратно. Последние 3-4 года я использую для покупки авиабилетов исключительно интернет. На сайтах иностранных авиакомпаний (на некоторые из которых у меня есть карты скидок) или на сайтах бронирования авиабилетов я выбираю нужное направление. В плане выбора для полёта авиакомпаний я не патриот. Стараюсь летать исключительно европейскими авиакомпаниями. Принцип подбора авиабилетов один – чем раньше выбираешь билет, тем дешевле он обойдётся. Нашли то, что искали? Не спешите покупать, просто запишите информацию на листок и попробуйте поискать другие варианты. Вот пример: Санкт-Петербург – Лиссабон. Минимум что мне предложили – 11.500 рублей. И это с ночёвкой в московском аэропорту и пересадкой в Варшаве. Тогда я пошёл другим путем – сам «проложил» маршрут. Билет Санкт-Петербург-Милан обошёлся мне в 5.000 рублей, билет Милан-Лиссабон – 2.500 рублей. На сэкономленные деньги я решил провести 2 дня в Милане (отель 1.500 рублей в сутки). И даже на мелкие расходы осталась тысяча рублей! Кстати, за неделю до вылета билет Милан-Лиссабон стоил уже 11.000 рублей!!!

Авиакомпании предлагают иногда невероятные стыковки и цены. Однако будьте осторожны. Очень часто такие билеты не подлежат возврату. Так что если вам не выдадут визу – билет вернуть может и не получиться. Есть авиакомпании, тариф на авиабилет у которых составляет всего 5€. Затем к нему будет прибавлен топливный сбор, налоги и даже… плата за багаж в размере 15-40€ за каждый чемодан (в аэропорту это будет стоить ещё дороже). В сумме такой билет может стоить уже 70€. Однако – и это недорого. Выбирая варианты маршрутов, будьте готовы к тому, что вам будет предложено лететь с пересадкой в одном из европейских аэропортов. Обычно сроки ожидания невелики – от 40-50 минут до двух-трёх часов. Пользуясь интернетом для подбора и оформления билетов, внимательно читайте маршрутные квитанции, где подробно расписано, какие пересадки и на какие рейсы потребуется сделать. Если вариант вас устраивает – приобретайте.

Сайты в интернете предлагают несколько десятков вариантов перелёта. Ориентируйтесь на цену и время отправления (прибытия). Наиболее экономически выгодными для путешественника считаются рейсы, которые выполняются либо рано утром, либо поздно вечером. Хотите сэкономить – выбирайте их. Однако помните, что иногда добраться, к примеру, в аэропорт Милана или Гамбурга к 6.45 утра – проблематично. Придётся платить за такси (50-100€), либо ночевать в аэропорту. Так что выгода не всегда очевидна. Внимательно изучайте свои полётные документы! Например, терминал отправления. Между терминалами даже одного аэропорта вам может потребоваться ехать на автобусе, поезде или даже на такси. Выбирая авиакомпанию для полёта, лучше всего выбирать не слишком «раскрученные». Как пример – авиакомпании «Люфтганза» и «ЭйрБерлин» - обе немки, но у второй цены заметно демократичнее! И это не сказывается на комфорте для путешественников или безопасности. Можно изрядно сэкономить, если подобрать рейс, прибывающий не в центральные аэропорты. Пример: Афины-Милан – 7.000 рублей (из аэропорта до города 1 час пути на электропоезде). Афины-Бергамо – 3.500 рублей (Бергамо - Милан - 40 минут на поезде).

Оплачивать билеты, оформленные через Интернет не сложно – требуется лишь пластиковая карта одной из всемирных платежных систем. Авиакомпании предлагают много интересных программ при покупке билета. Доплатив немного к стоимости билета, вы получаете возможность менять его хоть до самого времени вылета самолёта. Или, к примеру, страховка от опозданий. Доплатив 15-20€, вы получаете гарантию, что если ваш рейс опоздает в пункт прибытия, то за каждый час опоздания вы получите 150€!

БРОНИРУЕМ ОТЕЛИ

Если в Европу вас пригласили родственники или знакомые, то о жилье вам беспокоиться не придётся. Во всех остальных случаях необходимо будет подобрать отели. Забронировать отели в Европе вам помогут сайты в сети интернет. У меня есть проверенный сайт (www.anywayanyday.ru), которым я и пользуюсь, но всё равно – параллельно проверяю стоимость отелей по другим источникам. Если разница небольшая – выбираю проверенный сайт, если цена резко отличается, тогда стоит подумать… Для меня критериев выбора отель три – расположение, цена и условия проживания. Бронируя отели в Европе, стоит помнить о том, что 4-5 звёзд в отелях Турции или Египта вполне сопоставимы по комфорту с 2-3 звёздами в Европе. Тем более что и задачи перед отелями стоят разные. Будучи в Европе, в отеле вы будете проводить минимум времени – это будет место ночёвки, хранения вещей и кабинка для переодевания. Поэтому можно и сэкономить.

По расположению я предпочитаю отели находящиеся вблизи железнодорожных вокзалов. Это удобно с транспортной точки зрения: если вы приезжаете в город на поезде или прилетаете на самолёте (именно к вокзалам прибывает транспорт из аэропортов) и даже на автобусе (автовокзалы часто располагаются рядом с ж/д вокзалами). Да и сами вокзалы в большинстве городов Европы расположены в центре города. Это удобно, если вы планируете путешествовать по окрестностям самостоятельно – вышел из отеля, сделал пару шагов, сел на поезд и поехал в соседний городок.

Сайты бронирования отелей предлагают сортировку предлагаемых отелей по их стоимости. Выбираешь город, указываешь даты проживания и получаешь список отелей. Затем уже выбираешь наиболее подходящий вариант. Цена и условия проживания тесно увязаны. Обязательно прочитайте соответствующий раздел. Может оказаться, что вам предлагается проживание в хостеле (двухярусные кровати, общие комнаты для мужчин и женщин на 6-8 человек, «удобства» на этаже). И вам решать – подходит ли данный вариант проживания или нет. В принципе, по аналогичной цене можно найти и недорогой отель со всеми удобствами, хотя и немного в стороне от центра. Есть и ещё один вариант сэкономить – выбрать проживание в соседнем от желаемого городке. Например, вы хотите посетить Ниццу, но в сезон номер в недорогом отеле стоит 100€. Я поступил так – нашел отель в Каннах. Это городок в получасе езды от Ниццы. При этом цена отеля там была ниже в 2 раза! А вот и ещё один пример – Венеция. Есть две Венеции – Венеция Местре (на материке) и Венеция Санта Лючия (тот самый архипелаг). Цена на отели отличается в 2-3 раза. Хотя, проживая на материке, вы можете лишиться прелести поздно выйти из ресторанчика и прогуляться до своего отеля.

При бронировании отелей внимательно читайте условия. В любом случае вам понадобится банковская карта (на оборотной стороне обязательно должны присутствовать три цифры – это код безопасности, необходимый при расчётах через интернет). Есть отели, которые сразу же спишут с вашей карты всю сумму за проживание, есть такие, кто возьмет лишь небольшой аванс, кто-то просто блокирует необходимую сумму на карте (не списывая её), а есть и такие, кто просто забронирует номер, а расчёт вы произведёте на месте по окончании проживания. Бывают и такие случаи, когда списывается некоторая сумма за сутки до вашего вселения в отель. Лучше выбирать фирму для бронирования, которая сама не списывает деньги с вашей карты, а просто перенаправляет ваш заказ в отель (www.booking.com). После удачного бронирования на ваш e-mail прид`т письмо с ваучером на проживание в отеле. Перед поездкой его необходимо распечатать и взять с собой. Там много полезной информации: адрес (может пригодиться таксисту), время заселения и расчетный час, условия проживания, информация о завтраке (платный он или входит в стоимость проживания), иногда даже прилагается схема проезда к отелю). Данный ваучер могут потребовать у вас на границе, чтобы узнать – обеспечены ли вы жильём в Европе.

Стоит помнить, что каждый отель заранее (ещё на стадии бронирования) предупреждает гостей о том, будет ли штраф при отказе от поселения в отель или можно заранее согласовать ваш отказ от заезда. Приятного вам проживания!

ДЕНЬГИ В ДОРОГУ

Деньги. Куда же без них? Даже если у вас «всё включено», деньги вам всё равно понадобятся. В зависимости от ваших привычек в кошелёк стоит положить наличные деньги или банковские карты. Есть ещё всевозможные чеки, но они не слишком-то популярны в нашей стране.

Наличные. Желательно, чтобы при прилёте или приезде в страну вашего путешествия у вас имелись местные наличные деньги (хотя бы мелочь). Проще, если это страны еврозоны – евро продаётся у нас повсеместно. Курс обмена рублей на любую валюту ВСЕГДА выгоднее в России. К примеру, при стоимости евро в России 40 рублей, в Милане 1€ будет стоить около 49 рублей, а в Гамбурге 63 рубля за евро. Да и то не факт, что у вас примут российские рубли – в большинстве европейских обменников российский флажок вы не найдёте. Постарайтесь ещё в России при необходимости поискать и более редкую валюту – швейцарские франки или скандинавские кроны. Так вы сможете избежать оплаты комиссионных сборов в обменных пунктах Европы (обычно она составляет от 5€ за операцию). В крайнем случае – покупайте евро или североамериканские доллары. Некоторые даже крупные супермаркеты и дискаунтеры могут производить расчёт за покупки только за «кэш» – внимательно следите за наличием или отсутствием на кассовых узлах и дверях магазинов значков платёжных систем.

Банковские карты. Большинство покупок, оплату за услуги и другие траты вы сможете совершать с помощью пластиковых банковских карт. Редкие магазины не принимают некоторые виды карт, поэтому желательно, чтобы в вашем портмоне всегда лежали карты как минимум двух платёжных систем - например, «Visa» и «Mastercard». Тогда вам не придётся бегать искать банкоматы и платить в них комиссию. В Европе всё более часто используются карты и с магнитной полосой, и с микрочипом. Например, в Италии можно приобрести железнодорожные билеты в автоматах только с картой содержащей чип. Если вы регулярно посещаете Европу, то удобнее будет открыть специальную карту, где у вас будет счёт в евро. Если карта используется и в России и за границей – лучше выбирать рублёвую. Конвертация будет проводиться автоматически в валюту той страны, где вы рассчитываетесь. Лучше не снимать наличные в европейских банкоматах – это невыгодно. Старайтесь всё оплачивать картой – так вам не придётся платить комиссию.

Бывают ситуации, когда банк блокирует вашу карту. Это происходит в тех случаях, если банк считает, что с картой могут производиться мошеннические действия. У меня была подобная ситуация. Накануне я покупал билет в Бельгии, потом рассчитывался в Нидерландах, на следующий день уехал в Германию и попытался приобрести билет на поезд. Служба безопасности банка посчитала, что действуют «мобильные мошенники». Приходится звонить в банк и разбираться. Как правило, проблемы решаются достаточно быстро. На этот случай стоит иметь запасную карту другого банка. Банковские карты очень удобны и в отелях, когда вас просят внести депозит (за пользование мини-баром или телефоном). Отдаёте карту, на ней блокируется небольшая сумма (50-100€) и после окончания проживания она вновь становится доступна.

В последнее время я заметил, что если вы рассчитываетесь в странах, где «наблюдаются некоторые проблемы экономического характера» - Греции, Испании, Италии – оплату предпочитают брать наличными, делая при этом скидки. Так что если хотите немного сэкономить (до 10%) – платите наличными.

Что нужно сделать, чтобы вывезти необходимую вам сумму денег из России? Если вы везёте сумму до 3 тысяч долларов США – можете не беспокоиться. Если сумма составляет от 3 до 10 тысяч долларов США – её обязательно нужно вписать в декларацию. При этом вам может потребоваться справка о происхождении (покупке) данной суммы. Суммы сверх 10 тысяч долларов США потребуют специального разрешения ЦБ РФ. Стоит помнить, что в пересчёте на евро надо использовать коэффициент. Для больших сумм стоит всё-таки пользоваться банковскими картами – ограничений практически не существует. Кстати, на границе Италии и Франции французский таможенник поинтересовался у меня: «Не везёте ли вы сумму больше 10 тысяч евро?». С сожалением ответил: «Нет!».

При частом использовании в расчетах банковских карт, обязательно установите такую полезную «примочку», как SMS-информирование. Это позволит вам всегда быть в курсе состояния вашего счёта.

СОБИРАЕМ БАГАЖ

Отправляясь в путешествие, следует очень тщательно и даже скурпулёзно подойти к вопросу сбора вещей в дорогу. Дальняя заграница – это вам не соседний китайский городок. За речкой всё необходимое можно купить практически за копейки. А далеко от дома, тем, что лежит в вашем чемодане – вы и будете пользоваться. Например, если вы забыли зарядное устройство к видеокамере или фотоаппарату – новое можно и не найти. Или только за большие деньги. Именно поэтому у меня в компьютере сохранён файл «Список вещей в дорогу». Там перечислено всё то, что может понадобиться. Считаю, подобные списки – очень удобная штука. Просто вычёркиваете из него то, что уже уложили в дорожную сумку.

Пробежимся по списку… Стараюсь пользоваться правилом – «вещей в дорогу в меру бери». Убедился, что нужно 2-3 футболки, тёплая кофта (и в июле в Европе может пойти снег), лёгкая непромокаемая ветровка. Остальное – по климату той страны, куда вы собираетесь. Если вы приглашены какой-либо фирмой или деловым партнером, вам скорее всего придётся брать с собой официальную одежду (костюм или коктейльное платье). Рекомендую всегда брать с собой в дорогу вторую пару обуви. Убедился в этом лично. Если попали в дождь, то сохнуть ваши кроссовки или туфли будут почти сутки. В это время и пригодится вторая пара. Если же вам придётся надевать мокрые туфли, то избежать появления мозолей у вас вряд ли получится… В моём списке вещей в обязательном порядке есть «аптечка». Брать с собой основные лекарственные препараты – необходимость. За границей в 90% случаев вам не продадут даже обычный аспирин, так как у вас не будет рецепта.

Следующий важный вопрос – в чём везти. Мой выбор – сумка или чемодан на колёсиках. Ручка должна быть вам по росту, чтобы было удобно катить. Из опыта путешествий могу посоветовать, не тратиться на дорогие сумки или чемоданы. Они ломаются так же часто, как и дешёвые. Багажным службам аэропортов всё равно – отбить колёсико от дорогого или от дешёвого чемодана. Небольшой совет – отдавая багаж на упаковку в плёнку, прикрепите к чемодану какую-нибудь картинку – так будет легче отыскать среди близнецов-чемоданов ваш собственный.

В ваших авиабилетах написано, сколько килограммов багажа вы можете провезти бесплатно. За каждый лишний килограмм авиакомпании берут обычно 1% от стоимости тарифа (не вашего, со скидкой, а стандартного). На перевес в 1-2 кг обычно не обращают внимание. Правда, в Европе есть такие авиакомпании, которые очень внимательно следят за весом ваших чемоданов. При оформлении авиабилетов на их сайтах, вам будет предложено сразу оплатить багаж (20 кг за 15€) или придётся доплатить в аэропорту (уже 20€). Вылетая рейсом Париж-Санкт-Петербург на регистрации мне сообщили: «Ваш чемодан весит 22 кг», доплата составит 80€ (каждый лишний килограмм стоит 40€)». И тут же посоветовали вытащить из чемодана что-нибудь и взять с собой в салон. Зонт и пачка с кофе сэкономили мне, таким образом, 80€!    

С некоторых пор, я с тревогой иду получать свой багаж. А всё потому, что однажды, в Брюсселе я не дождался своего багажа. Все пассажиры, летевшие из Санкт-Петербурга в Брюссель через Копенгаген, остались без своих вещей. Но я не растерялся: сразу же написал рапорт об утере чемодана и указал адрес, по которому его следовало доставить в Брюсселе. Работники аэропорта выяснили, что багаж не утерян, а просто не был загружен в самолёт в аэропорту пересадки. Ожидание продлилось практически сутки. Пришлось мне пользоваться очень ограниченным набором вещей. А в следующий раз я был умнее. Как только чемодана не оказалось в зале выдачи багажа в аэропорту Таллинна, я по прибытии в отель, отправился в ближайший торговый центр и приобрёл всё, что мне было необходимо. Вел я себя «скромно» (на 55€) и после подачи претензии в авиакомпанию получил на свой счёт 50€. А чемодан мне доставили в 23.55 того же дня…

И, наверное, главный совет – не берите в дорогу лишних вещей. Лучше, если всё уместится в чемодан и небольшую сумку. Пакеты и коробки очень будут вам мешать в дороге…

ЗНАКОМСТВО СО СТРАНОЙ

При подготовке к путешествию (самостоятельному или в составе группы) не лишним будет познакомиться заранее со страной планируемого пребывания. Для этого нужно не только почитать путеводители, но и полистать сайты в интернете. Именно там можно увидеть карты городов, климатические особенности страны, узнать о системе общественного транспорта, расположение аэропортов и т.д.

Например, для того, чтобы открыть в автобусах, поездах и метро двери, требуется нажимать специальную кнопку. А билеты на проезд в общественном транспорте продаются в табачных киосках либо в магазинах лотерей. Нередко там найдётся информация и о том, где лучше всего делать покупки, как сэкономить. И даже про то, как вернуть обратно НДС, если вы вывозите товары из страны и имеете чек TAX-FREE.

Местные жители любят, если иностранцы знают хотя бы несколько слов на местном наречии и будут вам очень благодарны. Краткие словарики или разговорники, которыми вы запасётесь, придутся кстати. В каждой стране существует свой сезон, в который предпочтительно посещать страну. И речь даже не идёт о праздничных периодах – они не мешают путешествовать туристам. Веду речь о климате. Ведь смазать все впечатления от поездки запросто смогут частые дожди или сильная жара. Как пример, посещение Италии рекомендовано в апреле-мае и в конце августа-сентябре. В это время тут наиболее благоприятные климатические условия. Одна моя знакомая поехала в Италию в июле месяце. Было так жарко, что спать им пришлось, укутавшись в мокрые простыни. Выходить на улицу было почти невозможно, экскурсий они так и не посетили. Хотя… В эти сезоны на путешествиях можно сэкономить. Будьте внимательны и выбирайте! К вашим услугам путеводители, интернет и советы тех, кто посетил эти страны.

Путеводители… У меня подобралась практически полная коллекция путеводителей по странам Европы. Я выбрал серию «Вокруг света». Там есть ответы на большинство вопросов. Начиная от общей информации о стране (герб, флаг, гимн) и заканчивая небольшими советами и даже художественными очерками. Такой путеводитель у меня всегда в чемодане. Кстати, его чтение я начинаю задолго до самого путешествия. Я должен чётко себе представлять, в какую страну я еду, что я смогу увидеть, какие там люди. Иногда, почитав путеводитель, приходилось даже отказываться от поездки или переносить её на другое время.

Карты городов… Этого добра у меня накопилась уже большая коробка. Для своих первых поездок я покупал карты городов заранее. Помимо того, что это довольно дорого, так ещё и не все карты купить удаётся. В продаже обычно карты самых популярных городов, а более редкие приходится покупать уже в самих городах. Однако, со временем я обратил внимание, что во многих аэропортах, на вокзалах и автобусных станциях работают киоски (павильоны и т.п.) с буквой «i» (информация для туристов). Там вы всегда сможете взять бесплатно карту города, куда вы прибыли (иногда, купить), а также узнать всю необходимую информацию о интересных местах, экскурсиях и истории города. Сможете вы обзавестись картой в отеле, где будете жить.

Сейчас очень много информации о стране и городах, которые вы планируете посетить в Европе, размещено в интернете. Среди них множество русскоязычных сайтов. Там подробно расскажут всё то же самое, что вы смогли бы прочитать в путеводителе. Оттуда можно распечатать карту города (страны), расписания движения транспорта, схемы проезда и список достопримечательностей.

В самом начале своих путешествий в Европу я надеялся, что узнаю о стране в самой стране. И очень сильно ошибался. Надо готовиться заранее. А впечатления от посещения страны дополнят общую картину и раскрасят впечатления.

ВСЕГДА НА СВЯЗИ

Не многие могут себе позволить полностью отказаться на время путешествий по Европе от мобильной связи. Но если ничего не предпринять заранее, то, сохраняя привычный ритм общения по мобильному телефону, можно просто вылететь в трубу. Сначала требуется определиться, связью от какого оператора вы будете пользоваться в дороге. Если оставить прежнего (одного из большой тройки), то стоит помнить – минута разговора может стоить сотню рублей. Причём платить придётся как за исходящие, так и за входящие звонки. Это, если не подключать специальных услуг и пакетов скидок. При их подключении стоимость упадёт, но по-прежнему останется довольно ощутимой для кошелька. Я поступаю так – беру с собой две sim-карты. Одну от своего оператора, а другую от «выгодного». Вижу все входящие звонки, не отвечаю и перезваниваю с «выгодной» симки. Что же такое «выгодная симка»? Лично для меня это четвертый оператор в России – TELE2. Звонок практически в любую страну Европы и из Европы в Россию стоит около 18 рублей. Есть ещё множество операторов, которые предлагают выгодное общение за рубежом. Вы сможете познакомиться с ними в аэропортах, откуда начнётся ваш полёт в Европу (Домодедово, Шереметьево, Пулково).

SMS… Если вы считаете, что сможете сэкономить на связи, отправляя sms-сообщения, то глубоко ошибаетесь. 70 русских букв (160 латинских) обойдутся от 9 до 19 рублей за одно сообщение – тогда уж выгоднее звонить (вы успеете сообщить заметно больше информации).

Мобильный Интернет… Беря с собой в дорогу ноутбук, некоторые умудряются прихватить и модем от одного из мобильных операторов. И попадают на ОЧЕНЬ БОЛЬШИЕ деньги. Отечественные сотовые операторы указывают стоимость Интернет трафика за границей уже не в гигабайтах или мегабайтах, а в килобайтах. Если перевёсти, то один мегабайт обойдётся и в 1000 рублей. А ведь фотография хорошего качества «весит» 4-5 Мб! В последнее время многие перешли на использование смартфонов, которые «имеют привычку» обновлять установленные программы самостоятельно. Выход один – накануне отъезда звонить своему сотовому оператору и отключать доступ к сети интернет или отключать функцию выхода в интернет на самом аппарате.

Но на связи вы всё-таки останетесь! Сейчас практически все отели предлагают своим постояльцам бесплатный доступ в Интернет по сетям Wi-Fi. Пользуйтесь таким предложением.

Европейские мобильные операторы предлагают вроде бы выгодные, а иногда и просто супервыгодные тарифы на общение. Но при внимательном рассмотрении можно заметить, что не всё так просто. Звонить по стране получается выгодно (поэтому если у вас есть знакомые, кому придётся звонить регулярно – покупайте местную сим-карту), а вот звонить в соседнюю страну уже не столь выгодно. Если же речь заходит о звонках в Россию – экономии точно нет. Тем более, что тамошние операторы часто используют «плату за соединение», которая заметно удорожает стоимость звонков.

Как же оставаться на связи? Установите на компьютере или смартфоне программы общения, такие как Skype, WhatsApp. Подключайтесь к сети Wi-Fi (если не в отеле, то в любом крупном торговом центре или кафе) и общайтесь на здоровье. Не забывайте, что практически все «бесплатные» телефоны в России (которые начинаются на 8-800) в роуминге будут тарифицированы как обычные звонки. А вот дозвониться до своего оператора вы сможете бесплатно – обычно, сразу после регистрации в местной сети, вам приходит смс-сообщение, где указан номер, по которому следует звонить в случае возникновения вопросов к своему сотовому оператору. Не забудьте перед поездкой зайти в офис своего сотового оператора и поинтересоваться особенностями связи в международном роуминге!

ТАМОЖНЯ И ГРАНИЦА

Лично я практически не замечаю таможни ни на выезде из России, ни на въезде в страны Европы. Такая же картина и в обратном направлении, когда я возвращаюсь. Пограничного контроля избежать не удаётся – в паспорте всегда (или почти всегда) будет поставлен штамп о пересечении границы. Но это «мнимая невидимость» - за нами пристально наблюдают и периодически интересуются нашими вещами и документами. Таможенников интересуют те случаи, когда вы провозите через границу крупные суммы денег, драгоценности и украшения, предметы антиквариата. Будьте готовы подтвердить легальность их происхождения (чеки, справки из банка, другие документы). Дорогие украшения, технику лучше всего внести в декларацию – тогда на обратном пути к вам не возникнет вопросов.

Список довольно тривиален – наркотики, сильнодействующие вещества и взрывчатые вещества, радиоактивные материалы и т.п. Причём, в некоторых странах он может быть дополнен – Прибалтийские страны запрещают (или расценивают как ввоз запрещенных веществ) корвалол и некоторые другие лекарственные препараты. Стоит узнать заранее о правилах работы таможни той страны, куда вы направляетесь. При необходимости, запаситесь рецептом от врача, в котором вам прописывается необходимый медпрепарат.

На собственном опыте я увидел, что таможня работает не только на въезде-выезде из стран Шенгена. Французы тщательно охраняют свою границу. Меня проверяли (только паспорт) на въезде автобусом из Барселоны (Испания) в Тулузу (Франция). Из Турина (Италия) в Лион (Франция) в поезде меня попросили открыть чемодан и спросили: А зачем вам кофе? Ну, как я мог покидать Турин и не купить кофе «Лавацца»? И даже умудрились проверить документы, когда поезд, идущий по территории Италии (из Турина в Санремо) «зарулил» на десяток километров на французскую территорию. Вещей у меня с собой не было, видеокамера была не в счёт. Однажды, перед посадкой на поезд Женева-Марсель меня попросили пройти в специальное помещение и предъявить свой чемодан. Ничего интересного в нём не нашли (если не считать флакон геля для душа пистолетообразной формы). А вот рядом вели досмотр вещей какой-то девушки – в перчатках внимательно рассматривали каждую вещь. И даже высыпали из тюбика шипучие витаминные таблетки, рассматривая каждую.

Многие таможни стран Европы категорически не приветствуют перемещение в вещах туристов продуктов питания. Но для тех, кто прибывает из Италии, делают исключения. Ну, как уехать из Болоньи, без знаменитой «Мортаделлы»? Или как покидать Парму без большого куска «Риджано пармиджано»?

Если от внимания таможни я был практически избавлен, то пройти мимо паспортного контроля невозможно. Особенно это касается въезда в Шенген. Одно время я предпочитал путешествовать через Швецию, так мне приходилось предоставлять пограничникам массу документов: паспорт, обратные билеты, ваучеры на отели, медицинскую страховку и даже наличные деньги. Сейчас я посчитал, что удобнее и быстрее въезжать в страны Шенгена через Ригу. Там оказывается достаточно наличия визы и действующего паспорта.

ЕВРОПЕЙСКИЙ ПОЛИГЛОТ

Избежать общения в поездке по Европе с местным населением у вас не получится. Так что придётся решать лингвистический вопрос.

Язык жестов… Не зря наши сатирики рассказывают, как русские туристы, не зная языка, всё-таки общаются с иностранцами. Они начинают говорить гораздо громче, чем обычно и очень активно жестикулировать. От того, что говорят громче – понимания не прибавляется. А с жестами может приключиться и вовсе комичная или даже серьёзная ситуация. Ведь у некоторых народов привычные нам жесты могут означать совершенно иное, чем у нас. Как пример – утвердительный кивок у нас в Югославии и Болгарии означает отрицание. А если в Греции вы покажете на пальцах «два кофе», то это могут расценить как оскорбление. Будьте осторожны.

Зачастую, в путеводителях приводится небольшая страничка с наиболее употребительными словами страны, куда вы направляетесь. Там фразы, касающиеся приветствия, счёта, вопросов в магазине и так далее. Стоит взять путеводитель с собой или сделать копию данной странички. В любой стране местные жители будут очень вам благодарны, если вы будете использовать в общении хотя бы несколько слов из местного языка. Есть ещё и разговорники. Как показывает практика – приобретение обычно бесполезное. Не всегда можно успеть отыскать нужную в данный момент фразу, а уж найти перевод той фразы, что вам сказали и подавно нереально.

Несмотря на языковое разнообразие, в странах Европы неплохо знают английский язык. Не стоит комплексовать по поводу своего плохого знания языка или произношения. Для итальянцев или греков это тоже чужой язык. Так что, и вы, и они будете использовать для общения достаточно простые слова и фразы. Мне очень понравилось, что страны со «сложными языками» (Скандинавия, Нидерланды) легко переходят в общении на английский. Для меня так и остались абракадаброй прибалтийские языки – никакой ассоциации не возникает при прочтении по буквам эстонского или латышского названия.

Если вы решите воспользоваться автоматом по продаже билетов, банкоматом или другим устройством для оплаты, не забудьте переключить язык – там обычно предусмотрен выбор из трех-четырех языков. Пользуясь подобными устройствами, вы уже заранее можете быть готовы к тому, на какие вопросы придётся ответить. На всякий случай попробуйте просто потренироваться без оплаты. Надо знать, что названия городов и даже стран может звучать на местном языке несколько иначе. В Италии лучше спрашивать не Milan, а Milano; в Дании столицу называть не Kopengagen, а Kobenhavn и так далее. И будьте внимательны в аэропортах – одна единственная буква может перенаправить вас в совершенно другой город и даже совершенно другую страну. Так – Genova – это Генуя в Италии, а Geneva – это Женева в Швейцарии.

Не сложно общаться, к примеру, в Чехии или Польше. Говорят все вокруг вроде на чешском языке, а оказывается, что можно многое понять – всё-таки наши языки родственные. Попробуйте прочитать надписи: «masa na grilu» (мясо на гриле), «detske knihy» (детские книги). Но можно и серьёзно ошибиться! Написано «Pozor!» - кому позор? А это надпись на трансформаторной будке, означающая «внимание»! На английском языке слово «карта» звучит как «мап», а на норвежском языке оно звучит как… «карта». Итальянский и немецкий языки кажутся мне относительно понятными потому, что в русском языке очень много заимствований из этих языков.

Не стесняйтесь общаться. Вы в гостях и никто не будет к вам относиться с укоризной, если вы что-то неправильно или не с должным акцентом произнесёте. Мне удавалось 6 часов, пока мы шли на пароме из Дании к Германии, общаться с немецким инженером-атомщиком, 3 часа в поездке из Будапешта в Вену узнавать интересные особенности жизни в Канаде от специалиста по ветряным энергостанциям. Пора учить языки!

DUTY FREE

Само понятие магазин «Дьюти-фри» означает, что в данных предприятиях торговли максимально снижены все имеющиеся в стране налоги и товар стоит заметно дешевле, чем в любом магазине. И всё потому, что купленный товар вы будете использовать уже в другой стране. Поэтому частью налогов и акцизом государство может пожертвовать.

Самый первый магазин «Дьюти-фри» встретится вам в аэропорту отправления – ещё в России. Любители алкоголя (употребление которого на многих авиалиниях запрещено) найдут здесь для себя нескончаемые полки самой разнообразной продукции. Если же вы хотите привезти кому-то из европейских знакомых подарок в виде красивой и «вкусной» бутылки – будьте осторожны. Помните, что правилами перевозки пассажиров воздушным транспортом запрещена перевозка жидкостей в салоне самолёта, если он упакован более чем в 100 мл емкости. И общий объём жидкости не должен превышать 1 литра. Сейчас эти нормы чуть-чуть смягчены, но на многих направлениях продолжают действовать. В магазинах «Дьюти-фри» вам упакуют бутылку (а то и несколько) в специальный прозрачный пакет, вложат туда чек и заклеят специальной лентой. Внос такой покупки на борт разрешен. Но не спешите радоваться! Если ваш полёт проходит со стыковкой в одном из аэропортов Европы, то откажитесь от такой покупки. Сразу после приземления вас направят в терминал ожидания, перед входом в который вас ждет проверка. Изымают всё «опасное и запрещённое». Мне приходилось видеть, как перед данной процедурой досмотра многие пассажиры (в большинстве своем иностранцы) шли в туалет (подальше от глаз людских) и допивали виски и ликеры прямо из горлышка. Упаковка товара, сделанная в другом государстве, для служб безопасности Европы не указ! Сотрудники магазина «Дьюти-фри» в Пулково меня предупредили, что бутылку туалетной воды в 200 мл покупать не стоит, если полёт с пересадкой.

Пройдя досмотр в аэропорту Европы вы попадаете в зал ожидания, большая часть которого может быть занята магазинами. Но не спешите радоваться! Большинство из этих магазинов не «Дьюти-фри». Это просто такой торговый центр в аэропорту. Здесь европейцы могут сделать покупки тех товаров, которые не успели купить с собой в дорогу или чтобы сделать подарок. Многие бутики известных мировых брэндов также работают в аэропортах. Здесь расчёт не на низкие цены, а на свободное время туристов. Обычно ассортимент магазинов «Дьюти-фри» ограничивается алкоголем, парфюмерией и косметикой, продуктами питания и сувенирами. По поводу сувениров – цены на них в аэропортах будут в несколько раз выше, чем в остальных местах. Парфюмерию и косметику можно купить по реально более низким ценам, чем в магазинах города. Особое внимание обратите на акции и предложения. Именно в «Дьюти-фри» можно встретить увеличенные размеры флаконов с туалетной водой по хорошей цене. Или наборы, где в подарок вам предложат практически равный по стоимости товар.

Многие магазины «Дьюти-фри» в Европе предложат вам цены, отличную лишь на 1-2€ в сторону уменьшения или увеличения стандартной цены в городе. А в скандинавских аэропортах поступают оригинально. Возле каждого флакона с туалетной водой или духами стоит большой ценник с табличкой, в которой указана цена в аэропортах Копенгагена, Стокгольма и Осло. Причем всегда цена оказывается ниже в том аэропорту, в котором вы находитесь. Это пример недобросовестной рекламы, но на европейцев, похоже, он действует.

ГОРОДСКОЙ ТРАНСПОРТ

Сразу после приезда или прилёта в любой европейский город, вы пересаживаетесь на городской транспорт и добираетесь до нужного вам отеля. Добираться из аэропорта в город (если он располагается не в его черте) удобнее всего либо на электропоезде, либо на автобусе. В любом путеводителе можно прочитать, автобус какого маршрута связывает аэропорт и город. Обычно, стоимость билета не высока и составляет несколько евро. Хотя есть вариант и сэкономить – например, в Женеве, пока вы ожидаете выдачи своего багажа, можно на специальном стенде нажать большую кнопку и получить бесплатный билет на общественный транспорт. Билеты не всегда можно купить у водителей автобусов, часто они продаются в кассах и стоят заметно меньше, чем у водителей. Электропоезда (или метро) следуют обычно с подземной платформы, которая расположена либо в здании аэропорта, либо рядом. Следуйте из терминала «прилет» по указателям и доберётесь к платформе.

В каждом городе свой «любимый» вид общественного транспорта. В Амстердаме или Вене – жители любят трамваи, во Флоренции – автобусы, в Милане и Стокгольме – метро. Практически везде на остановках на специальном электронном табло указывается время до прибытия ближайшего автобуса или трамвая. А на самой остановке вы сможете познакомиться с картой и схемой движения транспорта. Именно наземный транспорт очень удобно использовать для знакомства с городом. Например, в Вене по Рингу (транспортное кольцо по центру города) по часовой стрелке и в обратном направлении «кружат» трамваи маршрутов 1 и 2. Садитесь на любой из них и экскурсия начинается.

Если вам предстоит преодолевать большие расстояния по европейским городам, то лучше выбирать метро. Оно расположено неглубоко под землёй или на специальных открытых станциях, обычно у наиболее известных мест или в центральных деловых районах. Часто на эти же станции прибывают и пригородные поезда. На специальных табло отображается информация, какой именно поезд прибывает, так как часто используется одна и та же платформа для отправления разных поездов. Например, в Мюнхене принято буквами «S» обозначать пригородные электрички, а буквами «U» метропоезда. И к каждой добавляется цифра – S7, U6 и так далее. По схеме надо заранее посмотреть к какой станции вам следует двигаться, затем определить конечную станцию и тогда уже определять, где ваша платформа – налево или направо. На поезде и в расписании будет указано название конечной станции.

При покупке билетов действует правило – чем больше покупаешь – тем дешевле они стоят. Например, один билет стоит 1,5€, а книжечка из 10 билетов может стоить 10€. Билет требует валидации (его нужно прокомпостировать) и сроки его действия различны. Они могут быть действительны 1,5 часа (за это время можно выходить и снова садиться на общественный транспорт – время отпечатывается на билете) или действовать на определенных зонах (города поделены на зоны A-B-C-D или 1-2-3-4) и вы покупаете билет, до нужной вам зоны. В большинстве европейских городов центр считается единой зоной и цена билета в ней минимальная. Есть и специальные программы для туристов – например, в Стокгольме вы можете купить билет за 20 крон на любую из зон. Однако, выгоднее всего будет покупать билеты на 24 (или больше) часов. В Милане такой билет обойдётся вам всего в 4,5€, тогда как один проезд стоит 1,5€. А в Вене билет на 72 часа будет стоит около 14€, при разовой стоимости проезда 1,5€.

Обычно в городе работает одна крупная автотранспортная компания, поэтому билеты будут едиными для проезда на трамвае, автобусе или метро. В Гамбурге мне выдали в отеле карту гостя, на одной стороне которой указаны номер и даты проживания в отеле, а на другой стороне… билет на общественный транспорт на эти же сроки!

ШВЕДСКИЙ СТОЛ

У очень популярной сети шведских отелей «Scandiс» есть девиз – «Хороший плотный завтрак – прекрасный старт в новый день». Это несколько вольный перевод, но суть понятна. Для меня завтрак очень важен. Потому что обед обычно мне «не светит» (это самый разгар съёмок), а на ужин может просто не хватить сил (поэтому он будет состоять из фруктов или какого-нибудь фастфуда).

Оформляя заказ на бронирование отеля, вы сразу можете прочитать на страничке «описания отеля» - входит ли завтрак в стоимость проживания или он оплачивается дополнительно (тогда указывается его цена). На ваучере также будет распечатана эта информация. При заселении в отеле вам сообщат, в какое время начинается и когда заканчивается завтрак, а также укажут место, куда надо приходить. Есть разные системы – вам могут выдавать талоны, или же вы просто называете номер своей комнаты дежурному на завтраке персоналу.   

В Европе принята такая классификация завтраков: шведский стол и континентальный завтрак. Различие между ними громадное. Если шведский стол подразумевает горячее полноценное питание, то континентальный – скромное чаепитие. Скандинавия, Германия, Австрия, Швейцария (немецкие кантоны) – здесь, как правило, предлагаются полноценный шведский стол. В этих странах любят плотно покушать, начиная новый день. Вас ждут десятки горячих блюд (сосиски, омлет, бекон, каши, фрикадельки и т.п.), огромный выбор салатов, фруктов, напитков и десертов. В таких странах, как Франция, Бельгия, Италия – вам будет предложен континентальный завтрак. Обычно это багет, пустая слоёная булочка, тосты, масса джемов и конфитюров, сливочное масло, сок, чай или кофе. В какой-то мере подобное разделение на два типа завтраков отвечает историческим традициям данных стран. Но всегда бывают исключения!

Существуют исторически сложившиеся правила поведения за завтраками. Так как европейцы – очень экономны, то не следует набирать на свою тарелку еды больше, чем вы можете съесть. Обычно хлеб лежит огромными караваями и от него надо отрезать столько, сколько вам потребуется. Сосиски, колбаски и другие подобные штучки подогреваются и всегда остаются горячими, поэтому не забывайте закрывать крышки. На континентальных завтраках за некоторые продукты придётся доплатить (за йогурт или пудинг). В Германии и Австрии обычно официанты приносят вам на стол термос с чаем или кофе, предварительно узнав ваши предпочтения. Для мусора (упаковки от масла, джемов, хлеба, пакетиков чая и т.п.) на столах имеются специальные пластиковые небольшие ёмкости – пользуйтесь ими. Есть и отели, которые могут доставить завтрак к вам в номер (за определённую плату или просто так – об этом указано в правилах проживания).  

Для многих европейцев завтрак – это не только «наполнение организма калориями», но и время общения. Они, либо не спеша жуют бутерброды и обсуждают планы на день, либо читают газеты, либо просто в задумчивости отхлёбывают кофе. Мне очень не нравятся большие отели, в которых завтраки превращаются в подобие столовых в обеденное время. А в маленьких отелях всё иначе – на тебя всегда обратят внимание, тебе всегда помогут, с тобой с удовольствием пообщаются. Мне часто удавалось общаться с «буфетчицами», поскольку многие из них русские (русскоговорящие). Интересны некоторые их мнения о туристах. Например, когда в греческие отели приезжают немцы – они забывают о своей «природной экономии». Американцы очень привередливы, хотя дома на завтрак обычно едят лишь колечки с молоком или яичницу. А вот о китайских туристах мнение особое: если группу китайских туристов «запустить» на завтрак сразу после открытия «брэкфэструм», все остальные гости отеля останутся… голодными!

СУПЕРМАРКЕТЫ

Мы, русские, привыкли делать запасы. Пускай и небольшие, но всё-таки! И приезжая в Европу продолжаем придерживаться таких традиций. У нас обязательно должно лежать несколько фруктов, какое-то печенье, бутылка с газировкой или пакет с соком. А вдруг нам захочется пожевать-перекусить?

Когда мы впервые попали в Европу, то не сразу поняли, что на сегодняшний вечер мы остались голодными. Оказалось, что многие немецкие магазины работают до 18 часов. По субботам они предпочитают работать до 14-15 часов. А в воскресенье они и вовсе закрыты. Это не касается крупных мегамаркетов на окраинах городов – там и часы работы побольше, и выходных может не быть совсем. Многие скандинавские продуктовые магазины работают обычно до 19 часов, но по четвергам до 21 часа. Это потому, что четверг считается в некоторых странах «днём закупок продуктов». В пятницу на работе обычно сокращенный рабочий день и уже вечером можно отправляться на выходные куда-нибудь в другой город или страну.

Во многих городах Европы найти супермаркет – большая проблема. В историческом центре их может быть очень мало. Думается мне, что в некоторых странах подобное «изгнание супермаркетов» обусловлено требованием хозяев небольших магазинчиков. Ведь товары у них могут стоить в разы дороже. А с большой стоимости и налог побольше. Так, к примеру, бутылочка воды (0,5 литра) в супермаркете Венеции стоит 0,2€, а в небольшом магазинчике её цена начинается от 1€. В супермаркетах Скандинавии фрукты продаются на вес, а в небольших киосках они продаются поштучно – 5 крон за яблоко, нектарин или банан. И что интересно – несмотря на нереально завышенные цены, в таких небольших киосках или магазинчиках довольно многолюдно. Других вариантов-то нет…

В каждом городе и в каждой стране есть наиболее популярные и выгодные торговые сети. Иногда такие сети работают чуть ли не в половине стран Европы.  И это хорошо – у них довольно адекватные цены и привычный уровень цен. Видя подобный супермаркет даже в новом для тебя городе, ты твёрдо знаешь, что в нём можно купить. Лично мне нравится сеть «Billa». В них всегда учитывается менталитет и особенности местного населения. В Италии обратил внимание на работу гастрономического отдела в подобном супермаркете. Было время обеда и местные рабочие покупали себе еду. Они просили продавца взять булочку (тот её взвешивал и брал чек). Затем он её разрезал и помещал во внутрь несколько кусочков ветчины, колбасы или другого мясного деликатеса, который нарезал тут же слайсером от большого куска (снова взвешивал и брал чек). Потом по выбору покупателя брал огромный кусок сыра и тоже от него отрезал несколько ломтиков (и снова брал чек). Затем упаковывал всё это в пакет, наклеивал на него все три чека и покупатель шёл на кассу. Подобный бутерброд «вытягивал» из кошелька итальянца 1-1,5€. Это свежеприготовленный продукт! Попробуйте попросить сделать то же самое в нашем супермаркете! Кстати, такой же свежеприготовленный бутерброд обойдётся в любом итальянском кафе минимум в 5€.

В большинстве европейских магазинов у вас без проблем примут для оплаты банковские карты. От наличных тоже, естественно, отказываться не будут. Но есть и такие супермаркеты, где стараются не принимать к оплате карты (мне, например, в одном итальянском супермаркете кассир сказал, что на карте должен быть пин-код с пятью (!) цифрами). Особенно, когда видят в вашем кошельке купюру в 500€! Узнавайте всё заранее, до расчётов. Спросите у кассира, принимают ли они банковские карты или поищите на входе в магазин или у кассового узла наклейки с символами популярных платежных систем.

Приходилось мне встречать и «странные» супермаркеты. В немецком Ганновере в одном супермаркете не было ни корзинок, ни тележек. И все покупатели (особенно у кого было много покупок) решали эту проблему по-своему: брали коробки из-под разных товаров и складывали покупки в них. А в Париже мне понравился супермаркет (невдалеке от Мулин Ружа), где вы сами должны сканировать все свои покупки, а потом рассчитываться пластиковой картой. И никаких кассиров! Правда прямо над такой кассой висит здоровенная видеокамера…

ШОППИНГ

Шоппинг – это неотъемлемая составляющая поездок в Европу, наравне с отдыхом и познавательными целями. Сложно представить себе путешественника, который бы не привёз в своём чемодане из Европы хотя бы несколько покупок. О сезонах распродаж можно спорить. В разных городах и странах они проходят немного в  разные сроки. Общие ориентиры следующие: окончание сезона, окончание праздничного периода.

Если брать, к примеру, летние коллекции одежды и обуви, то этот период приходится на сентябрь месяц. Где-то он может начинаться и в конце (середине) августа, где-то лишь к концу сентября. Задачи, которые ставит данный вид распродаж – очистить полки и склады магазинов к «подходу» новой, осенней коллекции. Гораздо выгоднее распродать товар по себестоимости или даже несколько ниже её, чем хранить на складах летние вещи до следующего сезона. Тем более, что магазины не в убытке – наценки на вещи в первые дни после появления новых коллекций могут составлять 100-200%. Именно поэтому, после окончания срока годности коллекции, ценники снижают на 50-70 и даже 90%.

Наиболее важный для европейцев праздничный период – это, конечно же, Рождество и Новый год. В это время особых скидок в магазинах не наблюдается. Зачем? И так с полок сметается весь застарелый и малонужный товар, основательно подчищаются склады! Звать покупателей в магазины не приходится – они приходят сами. Ведь нельзя оставить без подарка ни одного своего родственника или знакомого. И даже домашние животные нередко получают в это время подарки. А сразу после окончания рождественского торгового бума в магазинах наступает тишина. Привлечь покупателей можно только хорошими скидками. Правда, ожидать слишком уж больших цифр не стоит – 15-25%.

Ожидать появления в магазинах скидок стоит лишь на «модные» новинки, актуальные в прошлом сезоне. Классические джинсы, перчатки или чемоданы, а также «базовые модели»  будут продаваться по прежней цене. Они выпускаются из года в год и всё равно будут распроданы по стандартной цене. А вот, к примеру, «блузка с квадратными рюшами» или «шелковые туники», которыми восторгались этим летом, обязательно будут уценены. Если, конечно, останется что уценять. Надо быть готовым к тому, что на распродаже не будет нужного вам размера или фасона. Скидку дают на то, что осталось невостребованным.

Учитывая, что модные тенденции «доходят» до России с некоторым опозданием, вы можете смело приобретать вещи из «уходящей» коллекции. И в следующем сезоне вы окажетесь на пике моды! Стоит помнить, что в отличие от российских магазинов (где ценник после снижения цены, может даже вырасти), европейские торговцы в своем большинстве уважают своего покупателя и предлагают действительно реальные скидки.

Не забывайте, что по Российскому законодательству, беспошлинно ввозить в РФ можно товары на общую сумму не более 1500€. Поэтому не стоит откреплять ценники и стоит сохранять чеки на приобретённые товары. Иначе доказать грозному таможеннику (у которого имеются каталоги с ценами на фирменные товары), что сумочка от Луи Виттона, купленная в Милане, обошлась вам не в 1699€, а «всего лишь» в 450€ вам будет непросто! Хотя, тем, кто прибывает в Россию на самолёте, разрешено беспошлинно ввозить товары на сумму в $10000.

Именно на период распродаж, в европейских городах резко возрастает цена на проживание в отелях (или там может просто не оказаться свободных мест). Авиакомпании тоже пытаются выгодно для себя продать авиабилеты в период максимального снижения цен. Поэтому, если собираетесь посетить модные европейские столицы, позаботьтесь заранее о приобретении авиабилетов и бронировании отелей.

АУТЛЕТЫ

Если вы считаете, что вам не по карману приобрести высококачественные брендовые вещи в Европе, то вы ошибаетесь. В большинстве европейских стран вы сможете познакомиться с таким новым форматом торговли как аутлет (outlet). В аутлетах на продажу выставляются бренды одежды, обуви, техники, товаров для дома и т.п. со значительными скидками. Номинально (как утверждают сами организаторы аутлетов) скидка может составлять от 30 до 70 процентов. На ценнике практически всегда указывается цена «до» и «после». Причём, речь идет о КАЧЕСТВЕННЫХ товарах, уцененных не по причине наличия дефектов. Обычно, в аутлетах счёт представленных брендов идет на сотни – 100-200-300 бутиков. Естественно, что внимательно рассмотреть весь представленный товар в подобных аутлетах, физически невозможно. Но если это не первая ваша поездка, да и собственные приоритеты известны (вы планируете посетить бутики нескольких любимых вами брендов) – то вы всё успеете. Голодными там не останетесь – в аутлетах достаточно много предприятий питания – от ресторанов, до закусочных.

Как показывают мои наблюдения, настоящие аутлеты располагаются вдали от крупных городов. Например, дизайнерский аутлет «Парндорф» располагается в 42 км от Вены (Австрия). Вблизи Милана (Италия) располагается аутлет «Серравалле» - до него около 70 км, так что он гораздо ближе к Генуе, чем к Милану. Добираться в подобные аутлеты проще всего местным жителям – они садятся в собственное авто и отправляются за покупками. А вот туристам сложнее. Желательно заранее прочитать в интернете описание аутлетов вблизи тех городов Европы, которые вы планируете посетить. Так, например, я узнал, что в «Парндорф» я смогу добраться на автобусе, остановка которого располагается напротив Венской Оперы. Проезд в аутлет бесплатный, а обратно необходимо приобрести билет за 8€ в службе информации. Расписание автобусов стабильное и соблюдается очень точно.

За счёт чего цена на брендовые вещи снижается столь значительно? Причин этому может быть несколько. Во-первых, удаленность от «дорогих» мест в столицах. В «чистом поле» арендная плата может составлять сущие копейки – т.е. экономия на арендной плате. Во-вторых, многие бренды позиционируют себя здесь, как «прямые поставки с фабрик - производителей». Отсутствие посредников позволяет снижать стоимость товаров. В-третьих, здесь происходит распродажа залежей товарной продукции – это подходит для почитателей брендовых товаров, но не «столь требовательных к актуальности коллекции». И, в-четвертых, огромная пропускная способность подобных предприятий торговли. В «Парндорф», к примеру, приезжают покупатели как из Вены и Австрии, так и поляки, словаки, немцы, венгры, и, конечно же, россияне!

В последнее время во многих европейских городах появилось очень много небольших промтоварных магазинчиков, на витринах которых имеется надпись «outlet». Верить или нет? Я не верю! Выбор как брендов, так и размеров в подобных лавочках ОЧЕНЬ ограничен. Как мне кажется – хозяева где-то «по дешёвке» прихватили товар, а теперь решили его продать. Для некоторых же владельцев подобных магазинов надпись «аутлет» - просто дань моде.

Видя огромное число покупателей в пригородных аутлетах, трудно сомневаться и не верить, что делать покупки тут выгодно. Однако стоит внимательно ознакомиться с ценами. Как показали мои собственные наблюдения, цены на мужские рубашки «поло» в одном из центральных универмагов Вены оказались на 10-15€ ниже, чем в «Парндорфе». По моему мнению, покупки в подобных дизайнерских аутлетах заметно отличаются от приобретения товаров в бутиках «первой линии» в Милане, Париже или Берлине. Цены тут ниже, а обстановка намного демократичнее (нет пафоса). Хотел бы напомнить, что и в аутлетах можно оформить чеки tax-refund, по которым граждане не Европейского союза могут получить обратно часть уплаченных за покупки денег.

TAX FREE/TAX REFUND

Если вы решили заняться шоппингом в Европе, но при этом живёте в России и имеете российское гражданство, то вам повезло! У вас есть реальная возможность вернуть часть потраченных на покупки денег обратно. Как? Механизм довольно несложен… В цену любого товара закладывается НДС (налог на добавленную стоимость). В разных странах он составляет от 3 до 25% от стоимости товара. Страна, в которой вы совершили покупки различных товаров (в большинстве стран продовольственные товары не включены в эту систему) готова возвратить вам этот самый НДС. Конечно, при условии, что вы увезёте его из страны (в случае с Евросоюзом – товар окажется за его пределами).

В ожидании получения багажа в аэропортах Европы советую обратить внимание на рекламно-информационные стенды. Именно здесь располагаются брошюры «Tax Free», где размешена карта с магазинами, которые входят в данную систему. Таких брошюр может быть большое количество, и в каждой указаны свои магазины. Но система чеков едина! Главное, чтобы на двери магазина был установлен (наклеен) знак «Tax Free». В таком магазине вы сможете уточнить, с какой суммы покупки начинается действие данной программы. Это может быть и 25€ (в Германии) и 200€ (в Швейцарии). Чеки вам оформят, если вы совершили покупки в пределах минимальной суммы в ОДНОМ магазине. Купленные товары могут быть суммированы: 2 рубашки по 25€ и джинсы за 55€. Если же вы обращаетесь в крупные универмаги (например, La Rinascente в Италии, Galerias Lafayette во Франции или El Corte Ingles в Испании), то покупки из разных мелких отделов или магазинчиков могут быть суммированы. Рассчитываясь за покупку, сообщите продавцу, что вам нужен чек для обращения в систему «Tax Refund» (такс рефанд). В крупных универмагах существуют специальные офисы, где вам помогут оформить все необходимые документы. Обычно – это специальный бланк, в который вы вносите информацию о себе: адрес, ФИО, банковские реквизиты и т.п. Очень часто графы в таких бланках подписаны на русском языке, так что заполнить их не составит особого труда. При себе необходимо иметь загранпаспорт! Затем вы прикладываете к этому бланку чек - и всё! Можете отправляться дальше.

Основное условие, которое предъявляется к участникам данной программы – не использовать его на территории страны, где совершена покупка. Требуется сохранить товар в заводской упаковке! После того, как вы пройдёте таможенный досмотр в аэропорту, на вокзале или в морском порту, вы должны потребовать поставить вам отметку таможенной службы на чеках. Она подтвердит, что вы вывезли товар из страны. Сразу после прохождения таможни, вы окажетесь в «накопителе» аэропорта или вокзала. Тут вам необходимо обратиться в офис с надписью «Tax Free». Там у вас проверят все необходимые документы, поставят все требуемые печати и запишут все банковские реквизиты.

Когда и как вернут деньги? Существует несколько вариантов возврата денег за покупки. Причитающуюся вам сумму могут выдать сразу наличными в пункте «Tax Free» в аэропорту. Если вы укажете банковские реквизиты своего валютного счёта, то сумма может быть перечислена на него. Если на ваших документах остались только отметки таможни, то можно обратиться в один из офисов «Tax free Global Refund», расположенных в крупных городах России. Если же такой возможности нет, можно отправить чеки почтой по указанному на них адресу, указав банковские реквизиты своей пластикой карты или счёта. Следует помнить, что у каждого чека есть срок годности (от 1 месяца для чека из Норвегии до бесконечности для чека из Великобритании). Есть и ещё один вариант. В некоторых странах вблизи офисов «Tax Free» «курсируют» местные жители (нередко, наши бывшие соотечественники), которые предложат вам продать эти чеки им за половину (процент варьирует) их стоимости. Если вы не хотите заниматься оформлением бумаг и ожиданием денег, можете воспользоваться подобной схемой.

Заниматься оформлением документов на возврат НДС или нет – дело каждого. Для примера: планшетник «iPad 2» стоит в Греции 839€. Сумма НДС составляет 23%, что составляет 157€. На возврат такой «кругленькой» суммы вы и можете рассчитывать. Выгодно или нет – решать вам! Кстати, авиабилет по маршруту Москва-Афины стоит примерно 150€…

ПЕРЕВОЗКА БАГАЖА

Если говорить про меня, то в ходе путешествия, содержимое моего багажа меняется незначительно. Заканчивается шампунь, носовые платочки, дезодорант… И появляются некоторые новые вещи, купленные в разных городах и странах. Обычно – это сувениры, кофе, парфюмерия, кое-что из одежды и обуви, очень редко алкоголь. Все эти вещи распределяются либо в чемодан (который сдаётся при регистрации в аэропорту), либо в ручную кладь. Учитывая, что некоторые авиакомпании требуют доплату за каждый лишний килограмм сверх уже дополнительно оплаченного (некоторые авиакомпании за перевозку багажа требуют деньги, бесплатно везти можно лишь небольшую сумочку), приходится «облегчать» чемодан и перекладывать часть вещей в ручную кладь, которую обычно не взвешивают. Вот тут и можно что-то не предусмотреть…

Ограничений для перевозки различных товаров в багаже немного. Запрещённые к перевозке товары всем известны: горючие вещества, химикаты, ртутьсодержащие предметы, наркотики и прочее. Некоторые авиакомпании предупреждают, что перевозить нельзя и бутылки с жидкостью. Вот на это я обычно не обращаю внимание. Как правило, у меня обязательно в чемодане можно найти бутылку с водой – на первые часы пребывания в новом городе. Не было ещё случаев, что бы меня заставляли что-то вытаскивать из чемодана.

А вот с ручной кладью периодически возникают проблемы. То, что приходится выгребать многочисленные микрофоны, пульты дистанционного управления, накамерный свет, батарейки и зарядники, чтобы предъявить всё это для ознакомления службам безопасности – уже привычно. В последнее время приходится вытаскивать и помещать на сканер в отдельный лоток планшетник (а у кого с собой ноутбуки – то и ноутбуки требуют предъявлять). Многие девайсы просят включить и доказать, что это не муляж бомбы или чего-то подобного. Только в отеле всё аккуратно уложишь, а в аэропорту заставляют вытряхивать – попробуй потом так же аккуратно всё вернуть на место.

Иногда неприятности на досмотре возникают, казалось бы, из ниоткуда. При вылете из аэропорта Вены у меня отобрали знаменитый нож «Викторинокс», который я приобрёл как сувенир в Зальцбурге. Я его просто забыл вытащить из пакетика с магнитами и переложить в чемодан. Сотрудник досмотровой службы, видя, что нож упакован в фирменную коробочку с ценником, открыл его и, приложив к своему бейджику, объяснил, что он на 5 мм больше допустимого. Предложил, правда, сбегать на регистрацию рейса и отправить его багажом. Аэропорт Вены таких размеров, что потребуется минут 20 на то, чтобы добраться до стойки регистрации. А самое главное – стоит отправка второго места багажа 40€ (при стоимости ножа в 20€). Было очень обидно – но сам виноват.

А вот подлости от службы досмотра в аэропорту Ниццы уж никак не ожидал. Им не понравился… сыр. Я купил несколько щайбочек местного сыра (по 180 граммов) в подарок. А домой взял баночку сыра рикотта (граммов на 300). Всё это купил в последний момент, когда чемодан уже был упакован, поэтому и закинул к себе в сумку, которую сдавать в багаж не планировал. На мой недоумённый вопрос «Почему нельзя?», француз начал мне рассказывать, что сыр хоть и твёрдый снаружи, но внутри он немного плавленый. А жидкости возить при себе нельзя. Примерно то же и с рикотой – этот сыр напоминает пластичную пасту, которую французы тоже классифицируют как жидкости. Увидев же килограммовый кусок пармиждано риджано, он заметил, что вот такого сыра я могу вывезти при себе сколько угодно. Хоть и было всё очень корректно со стороны француза, я не удержался и пожелал ему «Бон аппетит!». Мне показалось, что он обиделся… В Домодедово я спросил у сотрудников досмотра, мог ли бы я пронести такой сыр через них, они удивились сути вопроса «А почему нет?».

Из-за подобного отношения служб досмотра я давно перестал покупать в магазинах дьютифри алкоголь и парфюм. Я имею в виду те случаи, когда мне предстоит пересадка с рейса на рейс. В том же Копенгагене прибывших пассажиров (кто отправляется в зал трансфера и летит дальше) досматривают сразу по прилёту. Сам видел, как некоторые пассажиры вынуждены выпивать дорогой алкоголь прямо здесь же – жалко ведь потраченных денег. Так что, собирая вещи в очередном городе, мне приходится учитывать ещё и предстоящий досмотр в аэропорту…

ЭКСКУРСИИ

Ещё находясь дома, в России, и планируя самостоятельное путешествие по Европе, мы должны заранее побеспокоиться о своей экскурсионной программе. Для этого потребуется интернет и путеводители. Большинство экскурсий не требует предварительной подготовки. Вам нужно лишь узнать место сбора и расписание. Но есть и такие экскурсии, попасть на которые вы сможете лишь, приложив определённые усилия.

Отправляясь в Милан, вам обязательно захочется увидеть самую знаменитую фреску Леонардо да Винчи «Тайная вечеря». Она украшает собой церковь Санта-Мария-делле-Грацие, но поскольку была написана Леонардо в тот период, когда масляные краски ещё практически не вошли в обиход, то сейчас она практически погибла. Растиражированный её образ – это лишь перерисовка. Для сохранения фрески создан специальный климатический режим. Именно поэтому, если туристов и пускают иногда в этот зал, то лишь в составе экскурсионной группы и по предварительной записи. А очередь из желающих, поверьте, очень велика. Подобную очередь придётся заранее «занимать» также и в музей истории BMW в Мюнхене. А поклонники группы «АББА» смогут посетить в Стокгольме кафе, в котором артисты впервые встретились и начали выступать – очередь из желающих тоже очень велика. Предварительного бронирования потребует и экскурсия в музей-квартиру Астрид Линдгрен, мамы знаменитого Карлсона и Пеппидлинныйчулок. Довольно сложно «погулять» по куполу Рейхстага. Надо заранее подать заявку на экскурсию по восстановленному куполу самого популярного строения Берлина, чтобы увидеть работу Бундестага.

Экскурсия подразумевает посещение интересных мест в сопровождении гида. Как правило, места экскурсий располагаются на определённом расстоянии от крупных городов, где вы будете «базироваться». Как пример – посещение Помпей. Вы можете поискать экскурсионные бюро, в которых можно купить готовую экскурсию «Неаполь-Помпеи-Неаполь». Обойдётся такое путешествие от 60€ на человека. Другой вариант такой же экскурсии: 4,5€ билет на метро «туда и обратно», 11€ за входной билет в парк. Можно ещё за несколько евро взять на прокат аудиогид. Экономия как минимум в три раза! И самое главное – вас никто не «тянет на верёвке» за собой: «Давай-давай! Смотри скорее и пошли!»…

Путешествуя по Скандинавии (в частности, по Норвегии), «обязательной» будет прогулка на водном судне по фьордам. На небольших судёнышках вас даже обещают кормить свежевыловленными и свежеприготовленными креветками. От центрального порта Осло отправляются прогулочные катера на 3-4 часа (ближайшие окрестности столицы), либо вы сможете выбрать 2-3-х дневные поездки на более комфортабельном лайнере. Как правило, вы заранее сможете узнать, есть ли обслуживание туристов на родном для вас языке. Экскурсии на русском языке становятся все более распространенными.

Завоёвывают популярность экскурсии в места, где занимаются производством знаменитых продуктов и товаров. В Реймсе (Франция) вам не составит труда отыскать экскурсию за завод, где производится шампанское «Вдова Клико». Дегустация включена! В Парме (Италия) популярны визиты в сыроварни, где зреют знаменитые сыры «Риджано пармиджано» и «Грана Падано». Рядом, в Модене, вы сможете попробовать попасть на завод «Феррари».

Осторожнее! Очень часто экскурсанты попадают в такую ситуацию: после посещения какого-либо интересного места «за сувенирами и покупками» ваш автобус заедет в определённый магазинчик. Цены здесь окажутся нереально завышенными (магнитик может вместо стандартных 1-2€ стоить 5-6€), а «организатор» этого визита в последствии получит свой процент от продаж. А других остановок не будет! По поводу экскурсий, которые организуют наши бывшие «ушлые» соотечественники – категорически не советую пользоваться их услугами. И вопрос здесь даже не в организационных моментах и безопасности. Слабо верится, что бывший сотрудник лесосплавной конторы или экономист торговой фирмы сможет правильно и красиво рассказать о датском Замке Гамлета, к примеру. 

ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТИ

В своих путешествиях, осмотру достопримечательностей мы уделяем, пожалуй, больше всего времени. Для их посещения нет необходимости отправляться на экскурсию, платить значительные суммы денег – обычно, они «под рукой». Но есть некоторые особенности...

Практически в каждом городе есть такие достопримечательности, не увидеть которые для туристов просто позор! В Риме – это Форум и Колизей. В Берлине – Рейхстаг. В Брюсселе – Атомиум (увеличенная в миллиарды раз модель молекулы железа). В Амстердаме – музей Рембрандта. В Париже – Лувр и Эйфелева башня и т.д. И речь не идёт о том, что их просто следует увидеть снаружи. Это места, которые очень интересно рассмотреть «изнутри». Всё больше в Европе памятников истории и культуры, за посещение которых с туристов требуют деньги. Казалось бы, всего 2-3€ за вход в храм, 15€ за осмотр «Поля Чудес» с верхнего этажа Пизанской башни или 20€ за посещение Колизея… Но, в итоге, сумма получается заметной. Поэтому стоит научиться экономить. К примеру – посещение Лувра стоит, допустим, 20€. Но если вы отправитесь на его осмотр после 14 часов, то заплатите лишь половину, а то и треть стоимости. Комплексный билет на осмотр всех памятников «Поля Чудес» в Пизе стоит 25€, из них 15€ – подъём на Кампанилу. Лично мне было гораздо интереснее запечатлеть падающую красавицу с соседнего собора!

Посещение большинства интересных мест возможно лишь в определённые часы. Время осмотра храма или дворца может быть и не указано у входа, поэтому лучше всего планировать посещение заранее, используя путеводители и интернет. Большинство храмов в Европе открыто лишь во время проведения службы – утром и вечером. И лишь для Кафедральных Соборов и наиболее известных храмов возможно посещение в течение всего дня. Хотя, к примеру, в Италии храмы очень часто закрывают на «сиесту» - с 12 до 15 часов будет открыт лишь «предбанник», и осмотр возможен только через решетку или через стеклянные двери. С наступлением зимнего периода, изменяется и «время работы» многих достопримечательностей – они закрываются на час-два раньше обычного времени.

Если вам интересно узнать подробности про посещаемую достопримечательность, у вас есть несколько вариантов. Купив хороший путеводитель (могу посоветовать серию «Вокруг света» - очень «подробные» издания), вы сможете с книжкой в руках осмотреть буквально каждый уголок наиболее известных сооружений и памятников, прочитать интересные истории об их строительстве или событиях, которые с ними связаны. Ещё один вариант подробно познакомиться с историей посещаемого места – постараться «примкнуть» к группе туристов-соотечественников. Ни один гид не будет против. К тому же у вас появится шанс вместе с группой БЕСПЛАТНО посетить некоторые места, куда требуются билеты. Очень часто гиды сами приглашают вас пройти вместе с остальными туристами. В последнее время стали очень популярны аудиогиды. Это небольшое устройство (напоминающее трубку домашнего беспроводного телефона), приложив которое к уху вы услышите записанную экскурсию на выбранном вами языке. Его прокат обходится буквально в несколько евро.

В руках у настоящих туристов всегда должен быть фотоаппарат или видеокамера. И если никто не вправе вам запретить снимать памятник снаружи, то внутри – это право владельца. Если подобный запрет существует, об этом вас обязательно предупредят. В случае запрета на входе (или на кассе) все будет написано или нарисовано: «NO PHOTO», «NO VIDEO», «NO FLASH». Если нельзя снимать на фото, то и на видео, естественно, тоже. Если запрещена видеосъёмка, то на фото снимать можно. Если же указано «no flash», то снимать можете смело, но не применяйте вспышку. В редких случаях (даже если не указано на входе) к вам могут подойти и попросить не снимать. И совсем уж редко (в отличие от России) вас могут попросить заплатить за возможность съёмки. В некоторых залах музеев также может быть запрещена съёмка – это касается наиболее ценных экспонатов или частных коллекций. Но «изымать» уже отснятые материалы у вас вряд ли станут.

В отеле, где вы остановитесь, обычно бывает стенд, на котором размещены информационные материалы, о основных достопримечательностях города, куда вы прибыли.

ЖИВЫЕ СТАТУИ

Развлечений для туристов в Европе хватает. Некоторые из них приходится искать (различные музеи и памятные места не всегда располагаются на виду и в центре городов), некоторые знакомы туристам заочно по путеводителям и они целенаправленно отправляются на их посещение. Некоторые же предпочитают просто погрузиться в жизнь города, гуляя по его улицам и проспектам, паркам и набережным.

Застывшие скульптуры – популярный в Европе жанр. Чаще всего актёры располагаются на самых популярных туристических «тропах», на площадях у достопримечательностей, а иногда занимают даже целые проспекты. В чём смысл их деятельности? Ставится небольшой постамент, на который залезает актёр, обычно очень сильно загримированный и одетый в какой-либо костюм. Это может быть как «местная знаменитость» (Арлекин в Италии, Моцарт в Австрии), так и просто известный (а иногда и малоизвестный) персонаж. Главное в работе такой статуи – уметь неподвижно стоять. Это не всегда бывает легко: жара, насекомые, окрики туристов, «трудная» поза и так далее. Стоит такая статуя, возвышаясь над проходящими мимо людьми, и немигающим взглядом наблюдает за окружающими. Некоторые проходят мимо, даже не обратив внимание, а некоторые с удивлением останавливаются и достают фотоаппарат. «Включить» подобную скульптуру просто – нужно бросить монетку в установленную рядом кружку или шляпу. И тогда скульптура оживает. У большинства из них имеется собственный «алгоритм» действий. Они начинают бить поклоны, протягивают руку к бросившему монетку, приглашают жестами подойти и стать рядом, чтобы сделать фото. «Моцарт» в Вене начинает целовать ручку и прикладывать её к сердцу, «Велосипедист» в Барселоне начинает усиленно крутить педали своего оригинального велосипеда, трезвонить в колокольчик и дудеть в клаксон. А вот «Азиатский стрелок» так и останется неподвижным. Было интересно наблюдать за ним со стороны. Ощущение такое, что перед тобой очень реалистичная игрушка в полный человеческий рост, выполненная то ли из пластмассы, то ли из резины. Впервые мне повстречалась композиция «Всадник без головы»: «лежащая» на столе голова пугала проходящих мимо туристов, внезапно совершая движения. Наибольшее скопление подобных живых скульптур я наблюдал в Барселоне на самом известном проспекте – Лас-Рамблас. Здесь они располагаются буквально в десяти шагах друг от друга.

Обилие подобных артистов на руку туристам, но мешает «делать бизнес» самим актёрам. Вот и решил Городской Совет в Барселоне даже провести аттестацию среди них, поскольку не все из них «выдерживают гордое звание актёра, позволяющее работать на улицах Барселоны». Некоторые творческие натуры согласны с необходимостью подобной «оценки», но большинство переживает, что это «убьёт» дух свободного творчества. Мне кажется, туристы сами в состоянии оценить мастерство и фантазию актеров, и проголосуют евромонетами.

Очень часто на улицах и площадях Европы можно встретить всевозможные таланты, которые решили поразить публику (а, скорее всего, подзаработать) своими способностями. Они поют, танцуют, изображают мимические сценки, выполняют сложные трюки. Таких актеров можно встретить в самых разных местах. В Ницце местные ловкачи (в хорошем смысле слова, парни с хорошо развитыми мышцами и ловкостью движений) перекрыли небольшую улочку и начали показывать чудеса акробатики. В Милане некоторые зарабатывают умением рисовать мелками на асфальте. В Брюсселе нередко можно встретить брейкеров, которые крутят свои «па» прямо на листе пластика в центре города. А в Дюссельдорфе один единственный актер-клоун собрал огромное число людей со всей набережной. На одном из спусков набережной между ярусами расположились зрители импровизированного концерта. Что только не вытворял он с проходящими мимо и не сразу понимавшими суть происходящего людьми. Если шла парочка, то он флиртовал с женщиной, всячески издеваясь над мужчиной. Или вдруг, начинал приставать к мужчине, вызывая его на дуэль, предлагая в качестве оружия зонтики. Всё это было, конечно же, в шутливой форме, и вызывало приступы смеха у публики. Оказалось, что с одним зонтиком можно было придумать столько трюков. А как можно было так дразнить конфеткой маленьких детей! И ни один человек не обиделся! Не мудрено, что после выступления у клоуна оказалась полная шляпа денег.

Платить или нет? Это дело каждого. Если не жалко монетки, то платите. Ведь вам разрешат сфотографироваться вместе с актёром, и у вас останется память на долгие годы. Лично мне нравится снимать работу подобных актеров издалека, желательно незаметно для самого актера. Но это такие «пройдохи», что они видят всё. И не упустят сделать какой-нибудь жест (чаще приветственный) в камеру, или просто закрыть зонтиком всё действие. Некоторые туристы подходят к актёрам, общаются с ними, фотографируются и… не бросают монетку в кружку. Актёры после «такой наглости» жестами обязательно покажут: «Как же так можно поступать? Вот же стоит кружка или лежит шляпа! Пополните мой счёт, пожалуйста»! Но актёры – люди гордые. И даже после труднейших трюков, обходя со шляпой публику и собирая деньги, он не потребует денег. А есть категория актеров, которые «горлянят» что-то под гитару, а их помошники прямо-таки вымогают деньги у прохожих.   

Фантазия уличных актёров просто безгранична. Вы можете только догадываться, как выглядят статуи «Дракулы», «Русалочки», «Бабочки», «Ковбоя», «Ангела», «Черта», «Дерева», «Человека на унитазе», «Всадника без головы» и так далее. Часами они позируют для туристов, стоя на солнцепеке, под дождём, под нескончаемыми взглядами тысяч и тысяч туристов…

ПРАЗДНИКИ

Праздники любят все. И Европейцы не меньше остальных. Помимо традиционных Рождества, Нового года, Пасхи, это ещё и многочисленные местные торжества. В Великобритании – это Банковский день (первый понедельник августа), в Бельгии – День всех святых (1 ноября), в Чехии - День славянских вероучителей Кирилла и Мефодия (5 июля), в Швеции – День летнего солнцестояния Мидсоммар (21-22 июня) и это далеко не всё… Праздники условно можно разделить на светские и религиозные. И если светские, как правило, объявляются нерабочими днями, то религиозные могут быть и рабочими. Как всё это сказывается на туристах?

Путешественникам, которые собираются посетить страны Европы, нужна виза, за которой следует обращаться в посольства или консульства выбранных стран. Так вот – в этих учреждениях всегда заранее извещают своих клиентов о предстоящих нерабочих днях: либо на сайте в интернете, либо на информационных стендах в самих консульствах. Нужно учитывать это при подаче документов. Срок изготовления визы может быть увеличен.

Итак – вы отправляетесь в европейскую страну, и один из дней вашего путешествия окажется праздничным. Если вы поехали с «культурными и познавательными» целями – это для вас благо. Вы сможете лучше познакомиться с историческими традициями празднования, стать свидетелями, а то и участниками различных шествий, гуляний, ярмарок и других событий. В качестве примера – Духов день. Он отмечается на пятидесятый день после праздника Пасхи.

Если в ваших планах числится шоппинг и посещение различных культурных учреждений, то такие дни окажутся для вас совершенно «непродуктивными». ВСЕ (!) магазины в этот день будут закрыты. На дверях большинства музеев, театров, галерей будут висеть замки. В эти дни не назначается никаких концертов или экскурсий. Транспорт ходит по графику выходного дня, могут оказаться перекрытыми многие улицы и площади. Есть гарантия, что 99% супермаркетов будут закрыты – придётся покупать всё необходимое в маленьких магазинчиках или на автозаправочных станциях с наценкой 200-500%! Если вы не можете позволить себе такую «роскошь», как потеря одного дня, лучше заранее перенести сроки своей поездки. Для путешественников ещё одним минусом в праздничные дни является высокая (иногда запредельная) стоимость проживания в отелях и проезда или пролёта к месту торжества и обратно. Как пример - за две недели до Октоберфэста я поинтересовался стоимостью номера в отеле Мюнхена (2-3 звезды). Мне предложили номера от 33.000 рублей в сутки! В обычное время можно уложиться в 1.100 рублей в сутки.

Лично я считаю, что плюсов в таких днях очень много. Открываются очень многие ранее недоступные места (храмовые сады, дворцовые территории). О безопасности можно не беспокоиться – в такие дни вас будет охранять огромное число полицейских. В Австрии и некоторых других странах вы сможете насмотреться и сделать немало фото местных жителей в национальных костюмах. Можно ознакомиться с традициями, увидеть их лично. Никакие рассказы гидов не дадут вам полного ощущения, что такое Октоберфэст в Мюнхене (когда два миллиона туристов две недели пьют пиво и едят сосиски с квашеной капустой или свиными ножками) или праздник цветов в Бельгии (когда на три дня ратушную площадь Гран-Пляс устилают ковром из цветов бегонии). Жители европейских стран очень любят, когда их национальными праздниками и традициями интересуются иностранцы. Предлагаю и вам стать участниками подобных праздников! Кстати, если вы умудритесь совместить путешествие в европейскую страну с проведением там выставок или ярмарок, то точно не пожалеете…